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  • 멕시코 코로나19 사망자 축소 의혹 제기…실제로는 4배?
외신 “멕시코 코로나19 사망자, 통계보다 훨씬 많다”
멕시코의 실제 코로나19 사망자가 정부 통계보다 훨씬 많다는 의혹이 제기됐다. 사진은 한 멕시코 가수가 원격 공연을 위해 10일(현지시간) 멕시코시티에서 마스크와 멕시코 모자를 쓴 채 준비를 하고 있는 모습. [AP]

[헤럴드경제=박세환 기자] 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 최다 확진·사망자 수를 기록하고 있는 미국과 국경을 맞대고 있는 멕시코의 실제 코로나19 사망자가 정부 통계보다 훨씬 많다는 의혹이 제기됐다.

10일(현지시간) 현재 멕시코의 공식 코로나19 누적 확진자는 3만3460명, 사망자는 3353명으로, 최근 확진자는 하루 2000명, 사망자는 200명 안팎씩 추가되고 있다.

정부는 그러나 실제 감염자는 공식 통계 수치의 8~12배에 달할 수 있다고 추정해왔다.

그런데 사망자 통계 역시 실제 사망자 규모에 훨씬 못 미친다는 의혹이 나왔다. 미국 일간 뉴욕타임스(NYT)와 월스트리트저널(WSJ)은 지난 8일 일제히 멕시코 코로나19 사망자 규모가 통계보다 훨씬 많을 것이라고 전했다.

의혹 제기의 근거는 수도 멕시코시티의 상황이다. NYT에 따르면 멕시코시티 당국은 지역내 코로나19 확진 사망자와, 확진받지 않았으나 의료진이 코로나19로 의심하는 사망자를 합쳐 총 2500명으로 집계하고 있다. 연방 정부 공식 집계의 멕시코시티 사망자는 774명이어서 공식 통계보다 세 배 이상 많은 셈이다.

WSJ는 지난달 말 4일간의 멕시코시티 사망증명서 105건을 검토한 결과, 64건이 ‘비정형적인 폐렴’과 같은 급성 호흡기 증상에 따른 사망이었으며, 이중 52건에 의사가 ‘코로나19 의심’ 소견을 적었다고 전했다. 코로나19 사망으로 확정된 것은 4건이었다.

과학적인 표본조사는 아니지만 밝혀진 코로나19 사망자보다 의심은 되지만 확인되지 못한 사망자가 훨씬 많다는 것이다.

멕시코시티 당국도 이미 한 달 전부터 연방 정부 통계에 의혹을 품고 시내 공립병원에 일일이 전화를 해서 코로나19 사망자를 조사했다고 NYT는 전했다.

그러나 클라우디아 세인바움 멕시코시티 시장이 안드레스 마누엘 로페스 오브라도르 대통령의 가까운 정치적 동지인 탓에 이런 불일치가 공론화되진 않았다.

공식 통계와 실제 상황의 괴리는 병원이나 장례식장에서도 쉽게 감지됐다. 장례 종사자인 후안 카를로스 벨라스코는 WSJ에 보통 하루 7~10건의 사망증명서를 처리했는데 최근엔 그 수치가 하루 40건으로 늘었다고 전했다.

멕시코시티 한 병원 의사 히오반나 아빌라는 NYT에 “두 개의 서로 다른 세계를 사는 것 같다”며 “환자들이 계속 죽어 나가는 병원 속 세계와 사람들이 실제 상황이 얼마나 나쁜지도 모른 채 걸어 다니는 병원 밖 세계”라고 표현했다.

NYT와 WSJ의 보도가 나온 후 우고 로페스가텔 멕시코 보건차관은 고의로 사망자 수를 은폐했다는 의혹을 강력히 부인했다.

그러나 정부의 통계가 실제 코로나19 상황을 제대로 반영하지 못했다는 불안감은 가시지 않고 있다.

멕시코는 인구 100만 명당 검사 건수가 994건으로 여전히 1000건에 못 미친다. 경제협력개발기구(OECD) 회원국 중 가장 적고 전 세계에서 하위권이다. 우리나라는 100만 명당 1만3000건 수준이고, 검사 건수가 적은 것으로 알려진 일본도 1600여 건이다.

greg@heraldcorp.com

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