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  • 카리브해서 발견된 정체불명 파란색 생명체…이름이 뭐야?
미확인 해양 생물 '블루 구'. [미국 국립해양대기국(NOAA]

[헤럴드경제=민성기 기자] 카리브 해저에서 정체불명의 파란색 생물이 발견됐다.

이 생명체는 지난달 말 미국령 버진아일랜드의 산타크루즈 섬 인근을 탐사하던 미국 국립해양대기국(NOAA)이 원격 조종 탐사선(ROV) 카메라에 포착됐다.

NOAA는 해저를 탐사하는 영상을 유튜브에서 생중계하고 있는데, 이 생명체 역시 유튜브에 송출됐다.

이 생명체는 400~600m 심해에서 바닥에 딱 붙어 미동도 없이 있다가 발견됐다. 처음에는 동그랗게 뭉쳐있으나 잠시 뒤 녹은 젤리처럼 바닥에 축 쳐진다.

탐사팀은 생물체의 표면이 한눈에도 끈적끈적해 보인다며 '블루 구(Blue Goo)'라는 이름을 붙였다.

탐사 관계자는 "세인트크로이섬 부근에서 최근 몇 차례 발견된 블루 구는 산호의 일종으로 생각되며, 학계에 보고된 적이 없는 신종"이라고 밝혔다.

세계해양생물종등록소(WoRMs, World Register of Marine Species)와 NOAA에 따르면 부드러운 산호는 2000여 종, 해면동물은 8500여 종, 피낭동물은 3000여 종에 달한다. 이를 모두 생김새만으로 구분하기는 어렵다.

때문에 ‘블루 구’처럼 종을 식별할 수 없는 해양 생물은 실제로 표본을 수집할 때까지 미스터리로 남는다고 미국 과학 전문매체 라이브 사이언스는 전했다.

NOAA 연구팀은 미스터리한 ‘블루 구’가 영상 시청자와 과학자 모두에게 즐겁고 중요한 이유를 보여주는 완벽한 사례라고 평가했다.

한편, NOAA는 ‘보이지 투 더 릿지(Voyage to the Ridge) 2022’ 시리즈의 일환으로 4개월 전부터 북대서양 인근을 탐사하고 있다.

min3654@heraldcorp.com

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