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  • 호주 해변 집단 좌초 돌고래 230마리 중 44마리만 생존
생존 돌고래 남부 바다로 이동 확인
사체는 깊은 바다로 옮겨
22일(현지시간) 호주 남동부 태즈메이니아주 서부 매쿼리항 인근 스트라한 지역에서 구조대원들이 천으로 된 들것으로 둥근머리돌고래를 옮기고 있다. [호주 ABC방송 제공 영상 캡처] [연합]

[헤럴드경제] 호주의 한 해변에 집단 좌초한 230마리의 돌고래 중 44마리가 구조돼 바다로 되돌아간 것으로 알려졌다.

27일 호주 AAP 통신 등을 인용한 연합뉴스에 따르면 이번 사건의 구조대장 닉 데카는 "총 44마리의 돌고래를 깊은 바다로 옮겼으며 위성 추적 결과 이들이 남쪽 바다로 이동한 것을 확인했다"라며 긍정적인 소식이라고 설명했다.

또 고래 사체들은 2구를 제외하고 모두 깊은 바다로 옮겼으며, 나머지 2구도 곧 처리할 계획이라며 고래는 사체 역시 관리 대상이기 때문에 당국에서 감시 중이라고 덧붙였다.

지난 21일 호주 태즈메이니아섬 서부 매쿼리항 입구에 있는 스트라한 지역의 해변에 둥근머리돌고래 약 230마리가 떠밀려왔다.

당국자가 처음 발견했을 때는 돌고래 총 170마리가 죽어있었다. 태즈메이니아주 당국은 인근 양식업자들의 도움을 받아 중장비를 이용해 구조 작업을 벌인 끝에 44마리를 살릴 수 있었다.

이번 일은 호주에서 최악의 돌고래 집단 폐사 사건이 벌어진 날로부터 정확히 2년 후 비슷한 장소에서 일어났다.

2020년 9월 21일부터 23일까지 호주 태즈메이니아섬 매쿼리항 인근 모래톱에는 참거두고래 약 470마리가 좌초됐으며 일주일간의 구조 작업 끝에 111마리를 구조했지만 300마리가 넘는 나머지 고래들은 떼죽음을 당했다.

전문가들은 이번 사건과 관련해 고래의 사체에서는 사건의 원인을 밝힐 수 있는 단서를 찾지 못했다며 원인을 밝히기 어려울 수도 있다고 설명한다.

다만 스트라한 지역의 해변이 고래의 초음파에 혼란을 줘 해변으로 올라오면서도 바다 안에 있다고 착각하게 만들 수 있다는 분석도 있다. 이 지역은 고래들이 좌초하는 경우가 많아 '고래 덫'이라 불리기도 한다.

고래 구출 작전이 마무리되면서 이 지역 해변은 다시 시민들에게 공개됐다.

onlinenews@heraldcorp.com

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