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  • KT, 글로벌 AI연구 ‘1등 파트너’ 손잡다
加 ‘벡터 연구소’와 국내 첫 MOU
인공지능 분야 R&D·사업 협력
세계 최고 수준의 AI 인재 양성
AI 생태계 확대 적극 나서기로
김채희 KT 전략기획실장 전무(왼쪽)와 가스 깁슨(Garth Gibson) 벡터 연구소 CEO가 22일(현지 기준) 캐나다 토론토에 위치한 벡터 연구소에서 파트너십 체결 후 기념촬영을 하고 있다. [KT 제공]
김채희 KT 전략기획실장 전무(왼쪽)와 가스 깁슨(Garth Gibson) 벡터 연구소 CEO가 22일(현지 기준) 캐나다 토론토에 위치한 벡터 연구소에서 파트너십 체결 후 양사 관계자들과 스탠딩 미팅을 하는 모습. [KT 제공]

KT가 글로벌 유명 인공지능(AI) 연구기관인 캐나다 ‘벡터 연구소’(Vector Institute)와 손잡고 글로벌 AI 경쟁력 강화에 앞장선다.

KT는 캐나다 토론토에 위치한 벡터 연구소와 파트너십을 체결하고 디지코(DIGICO)사업의 중요한 축인 AI 분야에서 연구개발(R&D) 및 사업 협력에 나선다고 23일 밝혔다.

국내 기업 가운데 벡터 연구소와 협력 체계를 구축한 곳은 KT가 처음이다. 벡터 연구소는 2017년 캐나다 온타리오주와 민간기업의 투자로 설립됐으며, 딥러닝 창시자이자 AI 최고 권위자인 제프리 힌튼(Geoffrey Hinton) 교수가 공동으로 설립하고 수석 자문관으로 참여하고 있다. 구글, 엔비디아 등 유수한 기업들과 협력을 진행하며 세계적인 AI 연구 기관으로 자리매김하고 있다.

KT는 이번 파트너십 체결을 통해 벡터 연구소와 AI분야에서 ▷공동 R&D ▷전문 인재 양성 ▷글로벌 생태계 확대 등 3가지 분야에서 협업을 진행할 계획이다. 우선 양사는 공동 연구 프로젝트를 통해 대용량 AI모델 기반의 음성인식과 비전 AI 등의 기술을 KT AI 서비스에 적용한다는 방침이다. 국내 300만 이상 가입자를 확보하고 있는 기가지니 서비스로 확보한 음성인식 기술을 AICC(AI컨택센터)와 AI통화비서 고도화에 활용할 예정이다.

또 벡터 연구소의 교육 프로그램을 활용해 세계 최고 수준의 AI인재양성 확대에 나선다. KT내부 전문 R&D 인력 육성 외에도 에이블스쿨 등 KT가 운영하고 있는 청년 인재 양성 프로그램을 글로벌 수준으로 향상시켜 국가 AI인재 양성에 기여한다는 방침이다. 아울러 KT와 벡터 연구소가 보유한 AI생태계를 연계해 국내 서비스 개발에 필요한 현지 유망 스타트업 발굴과 함께 국내 AI 테크 기업들 대상으로 글로벌 진출 지원도 계획하고 있다.

앞으로 DIGICO 사업을 중심으로 글로벌 진출을 본격화 할 방침인 KT는 이번 벡터 연구소와의 파트너십 체결이 DIGICO 생태계 글로벌 확대에 중요한 마중물이 될 것으로 기대된다.

가스 깁슨(Garth Gibson) 벡터 연구소 최고경영자(CEO)는 “한국 대표 디지털 플랫폼 기업인 KT와의 협력을 환영한다”며 “KT의 AI 사업 노하우와 벡터 연구소의 기술 역량의 시너지를 통해 글로벌 시장에서 의미 있는 사업 성과가 나오길 기대한다”고 말했다.

김채희 KT 전략기획실장 전무는 “KT가 DIGICO 사업을 기반으로 글로벌 1등 파트너와 손잡는 첫 번째 행보로 의미가 있다”면서 “이번 협력을 통해 KT의 글로벌 경쟁력 확보와 함께 국내 우수 기업들과 기술과 사업 성장 기회를 나눌 것”이라고 전했다.

한편 KT는 AI 분야 DIGICO 생태계 구축과 확대에 적극 노력 중이다. 2020년 국내 최고의 산학연 기관, 기업들과 함께 AI 원팀을 만들어 대한민국 AI산업과 기술발전, 인재양성에 협력하고 있다. 또한 AI 반도체 분야의 리벨리온, 모레 등 유망 스타트업에 투자하고 사업협력을 통해 국가 차원의 AI 반도체 경쟁력 강화에도 나서고 있다. 박혜림 기자

rim@heraldcorp.com

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