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  • 이근 "한국법 이상해…투옥 위험에도 내 결정 옳다 믿어"
[이근 인스타그램]

[헤럴드경제=민성기 기자] 우크라이나 국제 의용군으로 참전 중인 해군특수전전단(UDT/SEAL) 출신 유튜버 이근(38) 전 대위가 부상을 입고 현재 군 병원에서 치료 중인 가운데, 현지 주간지와 인터뷰를 통해 현지 상황을 전했다.

14일(현지시간) 우크라이나 주간지 노보예브레먀(NV)에 따르면 이 전 대위는 최근 임무 수행 중 부상을 당해 군 병원에 입원 중이며 앞서 병원에 이송되기도 했었다. 그는 최근 이르펜 중앙 공원에서 러시아 탱크, 장갑차, 군인과 싸우다 상처를 입었고 군 병원에 오게 됐다고 밝혔다.

그는 “러시아의 우크라이나 수도 키이우 공격 당시 인근의 이르핀 전투에서 팀원 2명이 부상을 당했으며 이르핀 중앙공원 전투에서 러시아 전차·장갑차 부대와 싸워 결국 러시아군을 격퇴했다”고 밝혔다.

이 전 대위는 이르핀 전투 후 우크라이나 남쪽으로 이동해 전투 중 부상을 입어 군병원에서 치료를 받았다고 말했다.

그는 3월 초 우크라이나 도착 초기 강추위로 고생한 사실을 밝히며 함께 온 일행 중 1명을 후방으로 보냈던 사실도 밝혔다.

그는 “나흘동안 임무를 수행하고 전기가 없는 냉방에서 자는 바람에 팀원 중 한 명이 저체온증을 앓아 그를 후송시켜야 했다”고 당시 상황을 설명했다.

특히 우크라이나의 다른 전투 방식에 놀랐다고 언급했다. “한국군과 미군은 전투 훈련에 대한 사전 계획을 세우고 많은 에너지를 쏟는 반면, 우크라이나군은 두려움 없는 전사처럼 저돌적으로 싸우는 방식에 매우 놀랐다”고 말했다.

그는 "나는 푸틴이 병이나 암으로 죽지 않는 한 전쟁은 계속될 것이라고 생각한다. 그리고 우크라이나는 절대 포기하지 않을 것이기 때문에 전쟁은 당분간 계속될 것이다"고 했다. 그는 "언젠가는 집에 돌아가 더 나의 장비를 구입하고 재정비해서 다시 우크라이나에 와야 할 것"이라고 했다.

그러면서 "문제는 내가 우크라이나에 있는 것이 불법이라는 것"이라며 "나라마다 법이 다른데 한국의 법은 매우 이상하다. 내가 한국으로 돌아가면 이 전쟁에 참여했다는 이유로 공항에서 체포될 것"이라고 불만을 제기했다.

이 전 대위는 "우크라이나 정부로부터 몇 통의 서신을 받을 계획이며 그들이 법정에서 저를 도울 수 있기를 바란다. 이미 변호사가 있다"며 "투옥의 위험을 무릅쓰고도 내 결정이 옳다고 믿는다"고 강조했다.

이 전 대위는 지난 3월 초 의용군으로 참전하기 위해 우크라이나로 출국했고 외교부로부터 여행경보 4단계(여행금지) 지역으로 지정된 우크라이나에 무단 입국한 혐의(여권법 위반)를 받고 검찰에 송치됐다.

그는 마지막으로 참전 이유에 대해 “도덕성의 문제다. TV를 통해 러시아가 주권국을 침략하는 걸 믿을 수 없었다”면서 “제가 할 수 있는 게 있고 도움 줄 수 있는데도 아무것도 하지 않고 한국에서 뉴스만 보는 건 제겐 죄악이나 다름 없다”고 답했다.

앞서 이 전 대위는 지난 3월 7일 의용군 참여를 위해 인천국제공항을 통해 우크라이나로 출국했다. 정부는 같은 달 10일 이 전 대위를 여권법 위반으로 경찰에 고발했다.

min3654@heraldcorp.com

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