• '최대90% 효과' 아스트라제네카 백신, 가격 등 장점

[로이터]

[헤럴드경제=오연주 기자] 영국 옥스퍼드대가 다국적 제약사 아스트라제네카와 공동 개발 중인 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신의 평균 면역 효과가 70% 수준이라는 결과가 나왔다.

면역효과가 95%에 달하는 화이자나 모더나 백신에 비하면 낮은 수준이지만 옥스퍼드대 백신 역시 투약 방법을 조절하면 면역 효과가 90%까지 올라가는 것으로 나타났다.

23일(현지시간) BBC 방송, AFP 통신 등에 따르면 옥스퍼드대-아스트라제네카 코로나19 백신은 3상 임상시험 초기 데이터 분석 결과 면역 효과가 평균 70%로 분석됐다.

연구팀은 영국과 브라질에서 절반씩, 2만3000명을 대상으로 시험을 진행했다.

그 결과 백신을 2회 접종한 참가자 중에서 코로나19 확진자는 30명, 가짜 약을 투약받은 이 중에서는 101명의 확진자가 각각 나왔다. 연구팀은 이를 토대로 코로나19 백신의 면역 효과가 평균 70%라고 설명했다.

블룸버그통신은 이같은 결과에 대해 미국 제약업체인 화이자(95%)와 모더나(94.5%)가 개발 중인 백신보다는 효과가 덜한 것이라고 전했다.

그러나 백신 투약 방법에 따라 최대 90% 예방 효과를 보였다. 해당 백신은 총 2회 접종이 필요한데 접종 용량을 달리한 것이다.

첫번째와 두번째 모두 1회 분량의 백신을 접종할 경우 면역 효과는 62%에 그쳤다. 그러나 첫 번째는 백신 1회분의 절반 용량만, 두 번째는 1회분 전체 용량을 투약할 경우 예방 효과는 90%로 상승했다.

이를 평균하면 면역 효과가 70%라는 설명이다. 다만 연구팀은 왜 이같은 차이가 발생하는지는 추가적인 규명이 필요하다는 입장이며 임상시험에서 별다른 부작용이나 문제는 발생하지 않았다고 전했다.

이번 연구의 수석 조사관인 앤드루 폴라드 옥스퍼드대 교수는 "우리는 이번 연구 결과에 매우 기쁘다"면서, 특히 90% 면역 효과는 매우 흥미로운 데이터로 더 많은 백신을 유통할 수 있다는 것을 의미한다고 강조했다.

옥스퍼드대-아스트라제네카는 곧 영국의 독립 규제기관인 의약품건강관리제품규제청(MHRA)에 백신 사용 승인을 신청할 예정이다.

영국 정부는 백신이 승인되면 대규모 접종 프로그램을 진행한다는 계획이다. 이미 옥스퍼드대-아스트라제네카 백신 1억개 분량을 우선 구매하기로 계약했다.

규제당국의 승인을 받으면 아스트라제네카가 본격적으로 이를 생산할 예정이다. 회사측은 내년 30억개의 백신을 생산할 수 있을 것으로 보고 있다.

아울러 BBC는 옥스퍼드대-아스트라제네카 백신의 평균 70% 면역 효과는 상대적으로 실망스러운 결과이지만, 보관 및 유통이 편리하고 값이 저렴하다는 장점이 있다고 설명했다.

이 백신은 일반적인 냉장고 환경과 비슷한 섭씨 2∼8도에서 최소 6개월간 보관이 가능하다.

옥스퍼드대-아스트라제네카 백신은 국내에도 공급될 전망이다.

앞서 한국 보건복지부와 SK바이오사이언스는 지난 7월 아스트라제네카와 코로나19 백신의 국내 및 글로벌 공급을 위한 3자 협력의향서를 체결했다.

협력의향서에는 'AZD1222'의 빠르고 안정적인 생산과 글로벌 공급, 수요 증가에 대응하기 위한 생산 역량 확대, 국내 공급 노력을 통한 보건 향상 등의 3자간 협조 내용이 담겼다.

또 SK바이오사이언스는 아스트라제네카와 'AZD1222'에 대한 위탁생산(CMO) 계약을 체결해 해당 후보물질의 제조에 참여할 계획이다.

oh@heraldcorp.com

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