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  • [IT리뷰-넷기어 WAC124]와이파이 전송에 강한 비즈니스용 액세스포인트

  • 기사입력 2019-05-15 13:32
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요즘은 무선 네트워크를 갖추지 않으면 제대로 된 IT생활을 꾸려가기 어렵다. 스마트폰을 선두로 해서 태블릿, 노트북은 무선 네트워크가 있어야 제대로 쓸 수 있다. 또한 IPTV, 콘솔 게임기, 네트워크 카메라 등은 유선 네트워크 기반이 갖춰져야 잘 작동한다. 이 모든 것을 기기 한 대로 해결하기 위해서는 유무선 네트워크 장비가 필요할 수 밖에 없다. 
그런데 네트워크 기기는 최신기술이 적용되는 장비라 일정 주기마다 교체해주지 않으면 느린 속도나 떨어지는 안정성, 부족한 기능을 경험하게 된다. 아예 최신 규격을 지원하는 IT기기를 연결하지 못할 경우도 발생한다. 따라서 기존 제품을 가진 사용자도 몇 년이 지나면 최신 공유기가 필요해지게 된다는 점을 염두에 둬야 한다.
 



이번에 넷기어에서 새로 내놓은 WAC124는 프리미엄급 액세스포인트(AP) 기기로, 최신 네트워크 규격에 미려한 디자인, 고성능 안테나 6개를 갖췄다. 또한 듀얼밴드 방식을 통해 우수한 성능을 원하는 사용자에게 알맞다. 특히 중소규모 사업장이란 뚜렷한 타깃층도 있다. 합리적인 가격으로 강력한 와이파이를 구성할 수 있는 점이 매력인 이 제품을 직접 사용하며 상세히 알아보았다.

블랙 광택 재질의 멋진 외형
넷기어 WAC124은 나이트호크 시리즈의 멋지고 기능적인 디자인을 일부 이어받았다. 광택 재질 블랙 플라스틱으로 만든 외관은 인테리어를 중시하는 사용자에게 어필한다. 크기는 셋톱박스 정도인데 얇고 납작한 본체는 일반적인 네트워크 장비가 취하는 단순한 직사각형이 아니라 첨단 전폭기와 비슷한 세련된 모습이다. 
 



윗면에는 NETGEAR 로고가 인쇄되어 있으며 하단에는 작동 상태를 알려주는 LED패널이 있다. 윗면에서 후면이나 옆면으로 이어지는 부분에는 망 형식으로 뚫린 방열구가 준비되어 있다. 후면에는 여닫는 경첩 방식으로 각도 조절이 가능한 외장안테나 3개가 장착되어 우수한 무선 네트워크 신호를 특성을 제공한다.
 



양쪽 사이드 부분은 날개처럼 앞으로 나올수록 얇아지는 모습을 취하고 있다. 위쪽으로 가면 방열 슬릿이 있는 윗면과 자연스럽게 연결되는 현태다. 따라서 보기에도 멋있고 바닥과 밀착성도 우수하다. 앞면은 각이 진 날 모양으로  장식모양이 마치 SF영화 속 우주선 앞 부분처럼 보인다.
 



바닥 부분은 전체가 환기구가 뚫려 방열 성능이 강한 구조로 만들어졌다. 윗면보다 약간 작은 바닥면은 기하학적인 다각형으로 윗면과 연결되어 있는데 여기에도 방열구가 집중되어 있다. 바닥면 윗면에는 각종 형식승인과 제원, 시리얼 넘버 등이 적힌 라벨이 붙어 있다.
 



각종 기능은 후면에 집중되어 있다. 외부 연결용 케이블과 각종 기능을 위한 단자가 모두 여기에 있다. 왼쪽부터 USB 2.0 단자, 4개의 일반 기가비트 인터넷 포트가 달려있다. 그 옆으로 인터넷 공급자 단자를 연결하는 WAN 단자가 있다. 빠른 기기 연결을 위한 WPS 스위치가 있으며 오른쪽 옆으로 리셋홀, 전원 버튼, 어댑터 전원 연결 단자가 탑재되어 있다.

최신 규격과 전송능력에 특화
 



넷기어 WAC124은 듀얼 밴드 4X4 무선 AP를 전면에 내세운 제품이다. 최신 통신규격인 802.11ac wave2를 지원한다.  이 규격에서는 5GHz 대역에서 4X4 쿼드 스트림의 고속 와이파이를 제공하며 1,733Mbps의 최대 전송능력을 가진다. 또한 유선 인터넷은 기가비트를 지원한다. 이런 성능을 제대로 지원하는 장비에 연결하면 최대 대역폭을 사용할 수 있기에 게임이나 스트리밍 영상, 고속 데이터 전송에서 편리함을 맛보게 된다. 여기에 MU-MIMO 기능을 통해 맛보는 실질적인 고성능 무선전송 능력이 최고 장점이다. 
 



성능을 위한 연산처리 부품으로는 우선 미디어텍 MT7621AT 880MHz 듀얼코어 프로세서를 탑재했다. 여기에  128MB램과 128MB의 플래시 메모리를 내장해 각종 데이터 처리속도가 빠르다. 무선 신호 외에 각종 멀티미디어 데이터 처리 능력도 높아 내장 USB단자를 이용한 스트리밍 영상 재생 등에도 뛰어난 능력을 나타낸다. 
 



기존 라우터가 한번에 하나의 장치와 통신하지만 이 제품은 MU-MIMO 기술을 통해 동시에 여러 장치에게 데이터 스트리밍을 할 수 있다. 관리자, 직원, 게스트로 분리된 3개의 분리된 SSID 제공하기에 활용성도 높다. 외장 3개, 내장 1개로 구성된 총 4개의 고성능 안테나는 넓은 커버리지를 제공한다. 
 



신호전달력 향상을 위해 무선전송 신호에 방향성을 부여하는 빔포밍 기술을 탑재했다. 이 기술은 한정된 안테나로 발사하는 전파특성을 이용해 전파 수신력을 높일 수 있다. 직진성이 강한 5GHz 대의 고주파 전파는 기기 위치에 정면으로 전파를 쏘게 되면 훨씬 송수신 능력이 좋아진다. 때문에 빔포밍 기술을 최신 모바일 기기와 함께 쓰면 성능 향상을 체감할 수 있다. 여기에 airtime-fairness 기능도 있어 전송 능력을 향상시킨다.
 



이 제품에는 확장성을 제공하는 USB 2.0 단자도 달려있다. 이 포트는 모바일 기기 충전 등에 이용하기도 편하며 외장하드 등을 연결하고 레디쉐어 기능을 사용하면 간이NAS기능, DNLA 지원 같이 편리한 기능을 사용할 수 있다. 또한 AP/라우터/브릿지 모드 등을 지원해 활용하려는 공간특성에 맞춰 제품 성능을 최대한 발휘할 수 있다. 기본으로 액세스포인트 모드로 작동하면서 부가적으로 라우터모드(공유기모드)도 지원한다. 넷기어의 R6850 제품이 지원하는 모든 기능을 이 제품에서도 쓸 수 있다. 

고주파에서 우수한 전송능력
WAC124 설치는 간단한 편이다. 우선 공유기 전원을 연결하고 이더넷 공급자 케이블을 입력 단자에 연결한다. 필요한 유선 네트워크를 연결하고자 하는 곳에 케이블을 이용해 랜단자로 연결한다. 무선 네트워크는 미리 설정된 와이파이 AP를 통해 공급 받을 수 있다. 물리적인 연결 만으로도 일단 기본적 사용준비는 끝나게 된다.
 



같은 공유기에 연결된 웹브라우저나 전용 앱을 설치해 관리 프로그램을 세팅하는 과정이 필요하다. 보다 간편한 설정을 위해 넷기어 앱을 이용하면 스마트폰으로 매우 간단하게 홈네트워크를 관리할 수 있다. 이렇게 되면 초기 세팅을 바로 할 수 있어 편리하다. 앱 안에서 공유기의 제품명과 연결상태까지 자동으로 감지해서 관리 프로그램을 작동시키게 된다.
 



실제 성능 측정을 시작했다. 우선 인터넷 공급자는 500메가 제한이 걸려있는 KT 기가 컴팩트 상품이다. 여기에 넷기어 WAC124을 연결한 다음 유선 네트워크 전송 속도와 지연값을 측정해 보았다. 유선랜 속도에서 다운로드 속도는 480Mbps 정도로 최대속도와 비슷한 수준이다. 업로드 속도는 473Mbps 정도다. 지연속도인 핑값은 2.62ms로 작은 편이며 결과적으로 안정적인 전달력을 확인했다.
 



다음에는 무선 네트워크 성능을 측정했다. 먼저 장거리 전달력이 좋은 2.4GHz에서 측정했다. 왼쪽은 1미터 거리에서 측정한 결과치다. 장거리 도달이 좋은 주파수 특성을 볼 수 있다. 다운로드가 67.6Mbps 업로드 속도는 80.0bps 정도로 나타난다. 오른쪽은 3미터 떨어진 밀폐된 방에서 측정한 결과다. 다운로드 속도는 변화가 별로 없고 업로드 속도는 좀 떨어지지만 지연속도는 차이가 없다. 전체적으로 안정된 전달력을 볼 수 있다.
 



단거리 전송속도가 우수한 5GHz에서 측정했다. 왼쪽은 1미터 거리에서 측정한 결과로 단거리 전달력이 좋은 주파수 특성상 더 좋은 결과가 나온다. 지연시간이 5.60ms이고 다운로드는 212Mbps, 업로드는 443Mbps다. 오른쪽은 3미터 떨어진 밀폐된 방에서 측정한 결과수치다. 다운로드는 오히려 더 잘 나오고 업로드 속도도 거의 떠어지지 않는 상황인 점을 알 수 있다. 지연시간은 거의 같다.

비즈니스용 AP로 제격
 



작은 규모의 사무실이라면 업무를 위한 유무선 장비 때문에 네트워크 장비는 당연히 갖춰야 한다. 빠른 전송을 위한 유선 네트워크는 기본이고 업무기기가 점점 모바일화 되고 있는 지금은 무선 네트워크 성능도 매우 중요하다. 간단한 기능만 제공하는 보급형으로는 성능이나 기능이 조금 모자랄 수 있다.  이럴 때는 중급 이상의 유무선 공유기를 구입하는 것이 더 좋은 효율을 가져다 줄 것이다.
 



넷기어 WAC124은 사무공간에 알맞는 성능 외에 인테리어 면에서도 멋진 외관을 가진 액세스 포인트 기기다. 때문에 실용성과 외관 두 가지를 잡으려는 사용자에게 추천할 만 하다. USB단자를 통한 확장기능을 잘 이용하면 업무용 파일을 보관하고 전송하는 간이 NAS 기능까지 부가적으로 이용할 수 있다. 새로 중소규모 사무실을 만들려 하거나 너무 오래된 노후 네트워크 장비를 교체하려는 사용자라면 눈여겨보자.
 
게임이슈팀 기자 game@heraldcorp.com
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