• 머스크의 스타트업 “쥐라기공원 현실로”
뉴럴링크, 유전자공학 이용
이색적 공룡종 도출 자신감

일론 머스크가 설립한 뇌신경과학 스타트업 뉴럴링크가 유전자 공학 기술을 이용해 영화 ‘쥐라기 공원’을 현실에 구현해낼 수 있다고 밝혔다.

8일(현지시간) 영국 일간 인디펜던트 등에 따르면 뉴럴링크 공동창업자 맥스 호닥은 트위터를 통해 “우리가 원한다면 아마도 쥐라기 공원을 만들 수 있을 것”이라며 “유전학적으로 진짜 공룡이 아닐 순 있어도 기술을 동원한 번식작업을 통해 완전히 이색적인 새로운 공룡 종을 얻을 수 있을 것”이라고 말했다.

1993년 개봉해 전 세계적으로 흥행한 영화 ‘쥐라기 공원’은 한 부유한 사업가가 유전자 복제 기술을 통해 멸종한 공룡을 되살려내고 인간의 통제 하에 공룡 테마파크를 만들려 하지만, 부활한 공룡들이 인간을 공격해 파멸에 이른다는 내용을 담고 있다.

하지만 호닥은 영화 ‘쥐라기 공원’과 달리 유전자 공학 기술이 생물 다양성에 기여할 수 있다며 긍정적으로 전망했다.

인디펜던트는 유전자 공학 기술을 활용해 멸종된 공룡을 되살리기 위해선 몇 가지 난제를 극복해야 한다고 지적했다.

‘쥐라기 공원’에선 호박 화석 내에 보존된 고대 모기의 피에서 공룡 유전자를 추출하는 것으로 설정되지만, 전문가들은 그럴 가능성이 희박하다고 평가했다. 영국 자연사박물관의 공룡 연구원인 수지 메이드먼트 박사는 “호박 화석 안에 있는 모기의 몸에 피가 남아 있지 않다”고 말했다.

또 영화에서는 공룡의 완전한 DNA 세트인 게놈 정보를 확보, 빠진 부분을 개구리 DNA로 메워내 공룡을 되살려낼 수 있는 것처럼 묘사했지만 현재 공룡 게놈 지도가 없어 DNA의 어떤 부분이 빠졌는지도 알 수 없는 상태다.

메이드먼트 박사는 게놈 지도가 있다 해도 양서류인 개구리 대신 공룡 후예인 조류나 공룡과 같은 조상을 둔 악어 유전자를 활용해야 할 것이라고 조언했다. 김수한 기자

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