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  • 美 ‘토크쇼 전설’ 래리 킹 코로나19로 사망
25년 CNN ‘래리킹 라이브’ 진행…63년간 ‘토크쇼 황제’
대통령서 일반인까지 5만명 인터뷰…플리쳐상 2회 수상
래리 킹 트위터

[헤럴드경제 = 서병기 선임기자]미국 CNN 방송의 간판 토크쇼 진행자였던 ‘인터뷰의 명장’ 래리 킹이 23일(현지시간) 향년 87세로 사망했다.

CNN과 AP 통신은 래리 킹이 이날 로스앤젤레스의 시더스 사이나이 의료센터에서 숨졌다고 보도했다. 래리 킹이 설립한 오라미디어도 이날 래리 킹의 트위터를 통해 이 같은 사실을 알렸다.

소식통들은 고인의 사인에 대해 자세하게 전하지는 않았지만, 래리 킹은 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)에 감염돼 1주일 넘게 입원 치료 중이었던 것으로 알려졌다.

래리 킹은 세계 TV 방송계의 전설 같은 존재다. 라디오 방송 진행자로 활약했고, 1985년부터 2010년까지 25년동안 CNN에서 방영된 토크쇼 ‘래리 킹 라이브’를 진행하며 세계적인 명성을 얻었다. 멜빵을 걸친 그의 모습은 우리에게도 익숙하다.

래리 킹은 약 5만명을 인터뷰했다. 특히 25년간 CNN 토크쇼에서 정치 지도자, 연예인, 운동선수, 영화배우뿐만 아니라 평범한 일반인까지 다양한 인물을 만났다. 달라이 라마와 버락 오바마, 빌 클린턴, 미하일 고르바초프, 팔레스타인 지도자 야세르 아라파트, 빌 게이츠, 엘리자베스 테일러, 레이디 가가 등 많은 유명인이 포함됐다. 방송 부문의 퓰리처상으로 불리는 피바디상을 두 차례 수상했다.

AP통신은 “반세기에 걸친 방송계의 거인”이라며 그의 유명인 인터뷰와 정치적 논쟁, 화제성 토론은 큰 주목을 받았다고 전했다.

CNN은 “수많은 뉴스 메이커들과의 인터뷰를 통해 아이콘이 된 전설적인 토크쇼 진행자”라고 애도했다.

한편 래리 킹은 심근경색과 당뇨병, 폐암 등의 질환으로 치료를 받기도 했다. 킹은 7명의 여성과 8번 결혼했고, 5명의 자녀를 뒀다. 지난해에는 질병으로 두 자녀를 잃었다. 7월 말에는 65세였던 아들 앤디가 심근경색으로 먼저 세상을 떴고, 8월에는 52세의 딸 카이아가 폐암으로 숨졌다.

wp@heraldcorp.com

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