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  • 방사청 정책기획분과위 회의 재개…해병대 상륙공격헬기 선정 착수하나[김수한의 리썰웨펀]
해병대 상륙기동헬기 마린온.[연합]

[헤럴드경제=김수한 기자]방위사업청이 코로나19로 중단됐던 대면 회의를 재개함에 따라 최근 정책기획분과위원회 회의가 열려 해병대 상륙공격헬기 선정 작업에 속도가 붙을지 주목된다.

방사청은 지난 2월 코로나19가 확산되면서 대면 회의를 중단해 각종 회의를 열지 못했고, 주요 현안사업의 결정도 미뤄졌다. 그러나 지난 6일 정부가 사회적 거리두기를 생활 속 거리두기로 전환하는 등 감염병 대응태세를 완화하면서 지난 14일 정책기획분과위가 열린 것으로 전해졌다.

방사청의 특정사업 예산 규모가 3000억원 미만이면 정책기획분과위만 통과하면 되고, 3000억원 이상이면 정책기획분과위 통과 이후 국방부 장관이 주관하는 방위사업추진위원회까지 통과해야 한다. 해병대 상륙공격헬기 사업 규모는 약 1조5000억원가량으로 추산돼 방추위까지 갈 사안이다.

매월 1~2회 열리는 정책기획분과위 회의가 이달 재개됨에 따라 이 회의에서 해병대 상륙공격헬기 안건 상정여부가 주목받고 있다.

군 당국에 따르면, 현재 군은 지난해 하반기 국방기술품질원 주관으로 해병대 상륙공격헬기 관련 선행연구를 마치고 사업추진기본전략안을 수립하고 있는 단계다. 이 전략안 수립이 완료되면 안건을 회의에 올리게 된다.

전략안 수립에는 빠르면 수개월에서 길게는 1년여가 걸릴 것으로 전망된다.

이 안건의 상정에 있어 관건은 정부 당국의 사업추진 의지에 달려 있다는 전망이 나온다. 정부가 해병대 상륙공격헬기 사업에 있어 확고한 의지가 있다면 가속도가 붙을 것이고, 아니라면 시간이 지체될 것이라는 의미다.

선행연구에서는 해병대 상륙공격헬기를 국산 개발할 것이냐, 해외 수입할 것이냐를 놓고 다양한 요소를 검토한 결과 국산 개발로 가닥을 잡은 것으로 알려졌다.

그러나 국산 개발이라는 결론에 대해 일각에서 거센 반론이 일고 있어 정부가 고심에 들어간 것으로 알려졌다.

해외 수입을 선호하는 측에서는 미 해병대가 사용하는 미 벨사의 바이퍼(AH-1Z)나 미 육군 공격헬기인 보잉사의 아파치 가디언(AH-64E) 등 즉시 전력감을 수입하는 게 낫다고 주장하고 있다. 이에 대해 국산 개발을 주장하는 측에서는 성능 면에서는 미흡할 수 있겠으나, 운용유지비 등을 따져볼 때 국산 개발이 국방비 절감이나 방산수출 진작 측면에서 유리하다는 입장이다.

해병대는 지난해 12월 상륙형 기동헬기 '마린온'을 주축으로 하는 항공대대를 창설했고, 내년 해병대 항공단을 창설한다는 계획이다.

내년 해병대 항공단이 창설되면 2개의 상륙기동헬기 대대와 1개 상륙공격헬기 대대로 이뤄진다. 현재 상륙공격헬기 대대는 없으며, 상륙공격헬기 보급 이후 창설 예정이다.

상륙공격헬기를 국산 개발 방식으로 추진하면 현재의 해병대 상륙기동헬기인 '마린온'에 무장을 장착하는 '마린온 무장형'이 될 예정이다.

상륙기동헬기는 상륙작전을 수행하는 해병대원 및 물자를 신속하게 이동시켜주는 역할을 한다. 상륙공격헬기는 작전 현장에서 각종 무장으로 적을 공격하고 상륙기동헬기의 작전을 현장에서 엄호하는 역할을 맡는다.

soohan@heraldcorp.com

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