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  • 경북 영주서 8·15 광복쌀 올해 첫 벼베기… 모내기 한지 115일째, 추석밥상 선점기대
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12일 영주시 장수면 반구리 8·15광복쌀 재배단지(이시욱 농가)에서 박남서 영주시장이 올해 첫 벼를 수확하고 있다(영주시 제공)


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헤럴드경제(영주)=김성권 기자]절기상 말복을 이틀 앞둔 13일, 경상북도 영주시 장수면 반구리 8·15광복쌀 재배단지(이시욱 농가)에서 올해 첫 벼를 수확했다.

이날 수확된 '8·15광복쌀'은 조생종 해담벼와 진옥벼로 지난 424일 모내기를 한지 115일 만이다.

8·15광복쌀은 밥맛이 좋아 대도시 소비자들 사이에 추석 선물로 인기가 높은 햅쌀이다.

시는 이번 첫 벼 베기를 시작으로 이달 말까지 120t을 수확해 안정농협을 통해 15광복쌀(4kg, 5kg)이라는 브랜드로 추석명절에 소비자들에게 선보일 계획이다.

8·15광복쌀은 영주시가 쌀시장 개방과 산지 쌀값 하락 등 농촌의 어려움을 극복하기 위해 2012년 안정농협과 협력해 추석용 햅쌀로 개발한 브랜드다.

광복절 의미를 되새기고 미래 세대들에게는 애국정신을 고취시키자는 의미를 담아 이름 지었다.

대외 경쟁력 확보 및 브랜드 가치 향상을 위해 계약재배단지 20를 조성하고, 재배농가에는 생산장려금을 지급하고 있다.

지난 2020년에는 광복절을 기념해 영주시.안정농협 관계자들이 울릉도·독도 현지를 직접 찾아나서 영주에서 생산한 8·15광복쌀을 울릉군과 독도경비대에 전달하기도 했다.

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박남서(오른쪽)영주시장이 수확한 벼를 만져보고 있다(영주시 제공)


안정농협 손기을 조합장은이번 첫 벼베기를 통해 영주쌀의 가치를 알려 농가 소득 증대에 도움이 됐으면 한다.”미래 세대에 애국정신을 고취하는8·15광복쌀의 의미를 되새기며 소비자들의 올 추석 밥상에 그 가치가 전달되기를 바란다” ”고 말했다.

8·15광복쌀 재배농민 이시욱(47)씨는 "땀 흘려 키워온 광복쌀의 벼 이삭이 탐스럽게 여물었다""올여름은 기록적인 폭염으로 힘든 날이 많았지만 태풍의 피해가 없고 일조량이 풍부해 작황이 좋다"고 말했다.

박남서 시장은 쌀시장 개방과 쌀 소비량 감소 등 국내 쌀시장 여건이 갈수록 어려워져 농가의 시름이 늘어나고 있다농가소득 증대와 영주쌀 산업 발전을 위해 노력하겠다."고 말했다.

한편 영주는 역사적으로 광복절과 관련이 깊다.

일제강점기 국내외에서 독립운동을 벌인 대한광복단이 1913년 영주 풍기에서 처음 조직됐다.

대한광복단의 숭고한 애국정신을 기리는 대한광복단 기념공원이 영주시 풍기읍 산법리에 있다.

ksg@heraldcorp.com
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