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  • [전문] 하버드대→박근혜 키즈→0선 당대표…85년생 이준석
1985년생 36세…서울과학고·하버드 졸업
2011년 26세때 ‘박근혜 키즈’로 정계입문
‘젊은 보수 논객’으로 활발한 활동…인지도↑
‘청년 유세차’로 4·7 재보궐선거 승리 기여
‘공정’ 내세워 2030 지지얻어…‘이준석 돌풍’
이준석 국민의힘 신임 당대표가 11일 서울 여의도 국민의힘 중앙당사에서 열린 제1차 전당대회에서 당대표로 선출된 뒤 수락연설을 하고 있다. [헤럴드경제=이상섭 기자]

[헤럴드경제=정윤희 기자]이준석 전 미래통합당(국민의힘 전신) 최고위원이 11일 국민의힘 신임 대표로 우뚝 섰다. ‘박근혜 키즈’로 정치무대에 데뷔한지 10년만이다.

이 대표는 서울 노원구병에 출마해 3번 낙선했으나, 포기하지 않고 각종 방송에 출연하며 ‘젊은 보수 논객’으로 활약, 꾸준히 인지도를 쌓았다. 이 과정에서 ‘0선 중진’이라는 다소 조롱기 섞인 별명도 얻었지만, ‘공정’을 기치로 2030 젊은세대의 지지를 업고 끝내 ‘제1야당 대표’ 자리에 올랐다. 헌정 사상 최초의 ‘30대 당대표’다.

1985년생인 이 대표는 올해로 36세다. 서울에서 태어나 노원구 상계동에서 유년시절을 보냈다. 서울과학고등학교를 조기 졸업한 후 카이스트(KAIST)를 다니다 중퇴, 미국 하버드대에 국비유학생으로 진학해 경제학과 컴퓨터과학을 전공했다. 한국에 돌아와서는 교육 봉사 단체 ‘배움을 나누는 사람들’을 만들고 벤처기업 클라세스튜디오를 창업했다.

그가 정계에 발을 들인 것은 26세 때인 2011년 12월이다. 당시 한나라당 비상대책위원이었던 박근혜 전 대통령에 의해 발탁된 이 대표는 ‘박근혜 키즈’로 정치권의 관심을 한 몸에 받았다. 이후 새누리당 비상대책위원, 혁신위원장 등을 지내며 당을 향해 쓴소리도 마다하지 않는 ‘젊은 보수’의 상징이 됐다.

국민의힘 새 대표에 36세의 이준석 후보가 선출됐다. 헌정사에서 집권여당 또는 제1야당이 30대를 간판에 내세운 것은 이번이 처음이다. 지난 2012년 4월 여의도 새누리당 중앙당사에서 이준석 비대위원이 박근혜 19대 국회의원 선거 중앙선대위원장과 출구조사 결과를 지켜보고 있다. [연합]
국민의힘 새 대표에 36세의 이준석 후보가 선출됐다. 헌정사에서 집권여당 또는 제1야당이 30대를 간판에 내세운 것은 이번이 처음이다. 지난 2012년 3월 서울 중구 소공동 롯데호텔 한 카페에서 당시 새누리당 김종인, 이준석 비상대책위원이 19대 총선을 앞두고 박상일 후보의 저서 '내가 산다는 것을' 들고 대화하고 있다. [연합]

화려한 데뷔 이후 ‘청년 정치인’으로 주목 받았으나, 국회의원 배지를 달지는 못했다. 그는 2012년 19대 총선에서 비례대표 제안을 받았지만 총선 불출마를 선언했다. 이후 2016년 20대 총선에서 ‘보수의 험지’로 꼽히는 서울 노원구병에 도전했으나 낙선했다. 당시 그의 상대는 ‘녹색(옛 국민의당 당색) 돌풍’을 일으키고 있던 안철수 국민의당 후보였다.

이 대표는 2016년 박근혜 전 대통령 탄핵 정국에서 박 전 대통령을 강하게 비판하며 탄핵에 긍정적인 목소리를 냈다. 결국 2017년에는 새누리당을 탈당해 유승민 전 의원과 함께 바른정당으로 당적을 옮겼다.

이후 바른정당과 국민의당이 통합하면서 바른미래당 소속으로 2018년 재보궐선거에서 노원구병에 출마했으나 이 과정에서 안철수 대표와 공천을 두고 갈등을 겪었다. 어렵사리 출마했지만 결국 낙선한 그는 같은 해 바른미래당 전당대회에서 최고위원에 당선됐다. 이때 역시 최연소 최고위원이었다.

국민의힘 새 대표에 36세의 이준석 후보가 선출됐다. 헌정사에서 집권여당 또는 제1야당이 30대를 간판에 내세운 것은 이번이 처음이다. 새누리당을 탈당하고 바른미래당에 입당한 이준석 전 노원병 지역위원장이 지난 2018년 8월 국회 정론관에서 9·2 전당대회 당대표 출마 선언 기자회견을 하고 있다. [연합]

이 대표는 지난해 바른미래당을 탈당해 새로운보수당에 합류했고, 이후 야권 통합 과정에서 새로운보수당이 자유한국당(국민의힘 전신)과 합당하며 자연스럽게 미래통합당(국민의힘 전신)으로 돌아왔다. 지난해 4월 21대 총선에서 세 번째로 노원구병에 출마했으나 재차 고배를 마셨다.

4·7 재보궐선거에서는 오세훈 국민의힘 서울시장 후보 캠프에서 뉴미디어본부장으로 활동했다. 그는 당시 선거 유세차에 2030 청년들을 올리며 젊은 세대의 지지를 끌어 모으는 등 활약했다.

지난달 20일 당대표 출마를 선언한 이 대표는 전당대회 기간 내내 여론조사에서 ‘돌풍’을 일으키며 당초 유력 후보였던 나경원, 주호영 후보를 앞서갔다. 11일 서울 여의도 당사에서 열린 전당대회에서 이 대표는 43.8%의 합산득표율을 기록, 37.1%의 나경원 후보를 따돌리고 ‘0선 30대 당대표’ 탄생을 현실화시켰다.

〈이준석 국민의힘 당대표 수락 연설문〉

감사합니다, 또 감사합니다.

우선 훌륭한 선배님들과 함께 이 전당대회를 치르게 되어서 행복했고 영광이었습니다. 나경원, 조경태, 주호영, 홍문표 후보님께 모두 감사 올립니다.

“여러분은” 저를 당 대표로 만들어 주셨습니다. 다시 한번 강조하겠습니다. 목적어가 아니라 주어에 힘을 주어 읽었습니다. “여러분이” 만들어 주셨습니다. 저와 함께 이 역사에 발을 들여놓으셨고, 우리가 지금부터 만들어나가는 역사 속에 여러분의 지분이 있습니다.

제가 가장 강조하고 싶은 것은 공존입니다. 다른 후보가 용광로론을 이야기 하셨습니다만 용광로는 여러 가지 원료물질을 매우 뜨거운 온도로 녹여내 균일한 물질을 만들어내는 과정입니다. 멜팅팟이라고 합니다. 용광로 이론은 미국과 같은 다원화 사회에서 한단계 더 발전시켜 최근에는 샐러드 볼 이론으로 바뀌었습니다. 다양한 사람이 샐러드 볼에 담긴 각종 채소처럼 고유의 특성을 유지할 수 있는 사회가 샐러드 볼입니다.

비빔밥을 생각해보시면 될 것 같습니다. 비빔밥이 가장 먹음직스러운 상태는 때로는 10가지가 넘는 고명이 각각의 먹는 느낌과 맛, 색채를 유지하면서 밥 위에 얹혀있을 때입니다. 상추 잎은 아삭한 먹는 느낌을 유지해야 하며 나물은 각각 다르게 조미해야 합니다. 마지막에 올리는 달걀은 노른자가 터지지 않도록 조심스럽게 올려놓아야 합니다.

생각해보십시오. 비빔밥의 재료를 모두 갈아서 밥 위에 얹어준다면 그것은 우중충한 빛일 것이고 먹는 느낌은 생각하기도 싫습니다. 우리가 비빔밥의 고명들을 갈아버리지 않기 위해서는 스테레오타이핑, 즉 “다움”에 대한 강박관념을 벗어던져야 합니다. 고정관념 속에 하나의 표상을 만들고 그것을 따를 것을 강요하는 정치는 사라져야 합니다. 여성에게 “여성다움”을 강조하는 것이 개인의 개성을 꺾어버리는 폭력인 것처럼, 누군가에게 청년다움, 중진다움, 때로는 당 대표다움을 강요하면서 우리 사회의 달걀과 시금치, 고사리와 같은 소중한 개성들을 갈아버리지 않았으면 좋겠습니다.

당원동지들께 당부하고 싶습니다. 우리의 지상과제는 대선에 승리하는 것이고 그 과정에서 저는 다양한 대선주자 및 그 지지자들과 공존할 수 있는 당을 만들 것입니다. 내가 지지하는 대선주자가 당의 후보가 되고, 문재인 정부를 꺾는 총사령관이 되기를 바라신다면 다른 주자를 낮추는 것으로 그것을 달성할 수는 없습니다. 상대가 낮게 가면 더 높게 가고, 상대가 높다면 더 높아지기 위해 노력하는 것이 우리의 경쟁원칙이 되어야 합니다.

이번 선거 과정에서도 저에 대한 무수한 마타도어와 원색적인 비난, 가짜뉴스가 난무했습니다. 저는 누구에게도 그 책임을 묻지 않을 것이고, 누구도 저에게 개인적으로 미안함을 표시할 이유도 없습니다. 누구도 불이익이 있을지도 모른다는 생각에 전전긍긍할 필요도 없습니다. 부정선거론을 믿었던 사람에게도, 터무니없는 이준석의 화교 설을 믿었던 사람에게도, 인사는 공정할 것이고, 모든 사람은 우리의 새로운 역사에 초대될 것입니다.

2021년 6월 11일을 분수령으로 삼읍시다. 이 시간 이후로 우리 사이에서 상호 간의 논리적인 비판이나 진심 어린 지적이 아닌, 불필요한 욕설과 음모론, 프레임 씌우기 등의 구태에 의존하려는 사람들에 대해서는 여러분 한 분 한 분이 맞서 주십시오. 저는 다른 생각과 공존할 자신이 있고, 과거에 얽매이지 않을 자신이 있지만 앞으로는 우리는 수권세력임을 보여줘야 합니다. 젊은 사람들이 자신의 의견을 이야기하는 것에 대해서 관대해져야 하고, 내가 지지하지 않는 대선후보라고 해서 맹목적으로 욕부터 하고 시작하는 야만은 사라져야 합니다.

2021년과 2022년은 우리가 민주주의를 다수에 의한 독재, 견제받지 않는 위선이라는 야만으로 변질시킨 사람들을 심판한 해로 기억할 것입니다. 우리의 저항은 최루탄의 연기만큼이나 매운 갈라치기와 독주로 국민에게 많은 눈물을 흘리게 했던 문재인 정부의 지난 4년을 딛고 다시 한번 민주주의의 순수함과 강력함을 확인시켜줄 것입니다. 심판을 위해서는 변화하고 자강해서 우리가 더욱더 매력적인 정당으로 거듭나야 합니다.

제가 가장 먼저 추진할 변화는 공직후보자 자격시험의 구체적인 설계와 토론배틀, 연설대전을 통한 대변인단의 공개경쟁선발입니다. 대한민국의 5급 공개채용을 통해 공무원이 되기 위해서 연줄을 쌓으려고 하고 줄을 서는 사람은 없습니다. 훌륭한 인재들이 누가 시키지 않아도 각자의 위치에서 열심히 공부하고 준비합니다. 우리 당은 정치하고 싶은 사람이라면 누구도 공정하게 경쟁할 수 있는 환경을 만들어야 합니다.

6월 중으로 토론배틀을 통해 2명의 대변인과 2명의 상근부대변인을 선발할 수 있도록 하겠습니다. 그 승자는 누구일지 저도 모릅니다. 어쩌면 피선거권도 없는 20대 대학생이 국회 기자회견장에 서서 우리 당의 메시지를 내게 될지도 모릅니다. 시사방송에서 우리 당의 입장과 정책을 설명하는 역할을 뛰어난 능력이 있으나 경력단절 때문에 어려움을 겪던 여성이 공정한 경쟁을 통해 선발되어 할 수도 있습니다.

누가 선발될지 모르는 이 불확실성은 역설적으로 국민에게 확신을 줄 것입니다. 누구에게나 공정한 기회를 제공하겠다는 우리의 방식이 캠프 출신의 코드가 맞는 더 불어민주당 출신 인사에게만 기회가 열리는 현 집권세력의 방식보다 공정하다는 그 확신이 우리를 대선 승리로 이끌 것입니다.

또한 공직후보자 자격시험은 당원들 상호 간에 지식과 지혜를 나누며 훈련된 당원들이 공직후보자 선거에 나갔을 때 우리 당의 지방선거 승리를 위한 가장 큰 무기가 될 것입니다. 이미 많은 당원은 저에게 문자메시지 등을 통해 그 변화에 앞장서고 공부를 시작하겠다고 말씀하고 계십니다. 컴퓨터를 접하기 쉬운 나이대의 젊은 당원이 컴퓨터를 잘 활용하는 것은 저에게 큰 감동은 아닙니다. 하지만 장년층의 당원이 국민에게 봉사하기 위해 따로 시간을 내어 공부한다면, 그것은 선거 때 명함에 쓰여있는 어떤 이력과 경력보다도 유권자의 마음에 잔잔한 감동을 불러올 수 있는 평가의 기준이 될 것입니다.

제가 말하는 변화에 대한 이 거친 생각들, 그걸 바라보는 전통적 당원들의 불안한 눈빛, 그리고 그걸 지켜보는 국민들에게 우리의 변화에 대한 도전은 전쟁과도 같은 치열함으로 비춰질 것이고, 이 변화를 통해 우리는 바뀌어서 승리할 것입니다.

세상을 바꾸는 과정에 동참해 관성과 고정관념을 깨주십시오. 그러면 세상은 바뀔 겁니다.

내일을 준비하는 국민의힘은 여러분 한 분 한 분을 빼놓지 않을 것입니다.

항상 감사하고 사랑합니다.

yuni@heraldcorp.com

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