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  • [리얼푸드]그동안 잘못 알았던 영양 상식들

[리얼푸드=육성연 기자]낮은 칼로리로 여심을 훔치는 다이어트 콜라는 과연 체중감량에 도움될까. 아쉽게도 의학전문가들의 공통된 대답은 ‘No’이다. 설탕 대신 넣은 인공감미료 역시 체중감소에 도움이 되지 않는다는 설명이다.

우리는 쉴 새 없이 음식을 먹지만 영양과 관련된 정보에 대해 아직 모르는 것들이 많다. 그동안 잘못 알려져서 섭취를 기피했거나 또는 잘 모르고 자주 먹었던 식품들을 모아봤다.

인공감미료는 괜찮다?

제로 칼로리 또는 다이어트용 등 인공감미료를 넣은 탄산음료들은 비교적 선택이 쉬워진다. 악명높은 설탕을 넣지 않았고 칼로리도 낮아 부담이 덜하기 때문이다. 인공감미료란 단 맛을 내는 화학적 합성품으로, 아스파탐이나 사카린, 둘신, 수크랄로스 등이 있다. 인공감미료에 대한 연구는 아직도 진행중이지만 체중감소나 건강에 도움되지 않다는 것은 전문가들의 공통된 의견이다.

영국 의학전문지 ‘브리티시 메디컬 저널’(BMJ, 2019)에 실린 독일 프라이부르크 대학의 외르크 메르폴 박사팀은 다이어트 콜라 등에 설탕 대신 쓰는 제로칼로리(calorie-free)감미료가 설탕과 비교해 건강에 도움이 되지 않는다고 밝혔다. 이 연구는 세계보건기구(WHO)의 자금을 지원받아 수행된 것으로, 연구팀이 아스파탐, 수크랄로스 등 대체 감미료에 관한 56건의 기존 연구보고서를 분석한 결과, 무설탕 감미료를 사용해 체중감량의 효과를 봤다는 증거는 전혀 없었으며, 혈당치나 암, 심장병, 신장병 등의 건강 상태에 있어서도 효과는 없었다.

오히려 무설탕 감미료가 건강에 미치는 영향에 대해 우려의 목소리가 나오는 추세다. 지난 2018년 미국내분비학회 연례회의(ENDO 2018)에서는 설탕 대신 쓰는 인공 감미료가 오히려 지방축적과 대사증후군을 촉진할 뿐 아니라, 비만인들의 당뇨병 유발 위험을 높인다는 연구가 발표된 바 있다. 미국 조지워싱턴 대학 연구진은 이같은 결과를 줄기세포와 지방세포를 이용한 연구에서 확인했다고 밝혔다.

장 건강에 부정적 영향을 끼친다는 연구도 있다. 스위스 학술지 ‘모큘( Molecule, 2018)’ 에 실린 이스라엘의 벤-구리온 대학교와 싱가포르의 난양 공과대학교 연구소의 공동연구에 따르면 인공감미료를 지속적으로 먹으면 대변 속 콜레스테롤 농도가 2배 이상 증가하고, 장 내 유익한 균의 숫자가 30%가량 줄어들었다.

▶콩이 성조숙증 만든다?

콩이나 두유가 성조숙증을 만든다는 소문도 근거가 부족하다. 성조숙증은 여아 만 8세, 남아 만 9세 이전에 신체적 변화가 생기는 것을 말한다. 성장판이 일찍 닫히면서 최종 키가 줄어들며, 여성의 경우 불임이나 유방암 위험도 커질 우려가 있다. 하지만 콩은 잘못이 없다. 이는 콩이 가진 식물성 에스트로겐에 대한 잘못된 인식에서 비롯됐다.

‘2019 한국식품과학회 국제학술대회’에서 충북대 수의학과 김윤배 교수는 쥐 실험에서 두유가 배아와 태아, 영유아(자손)에게 안전하며, 콩이 가진 식물성 에스트로겐 등이 생식계 장애를 야기하지 않는 것으로 나타났다고 밝표했다. 미국 루이지애나 주립대 보건과학센터의 마틴 로니스 교수 또한 콩유아식이 수정 능력이나 생식 발달에 아무런 영향을 주지 않는 것으로 확인됐다고 밝혔다. 미국 아칸소 의대 에일린 안드레스(Aline Andres)교수 역시 600명의 영·유아를 대상으로 모유와 분유, 대두단백 기반 영·유아용 조제식 섭취에 따른 성장 및 발달 차이를 조사한 결과, 호르몬에 민감한 것으로 알려진 1, 2차 성장시기에 생식 발달에 차이가 없었다.

콩이 유방암을 악화시킨다는 소문도 있었지만 오히려 콩은 유방암에 도움이 되는 식품으로 권장되고 있다. 암 분야에서 세계 최고 수준의 의학 저널인 미국의학협회 종양학 학술지(JAMA)에 실린 연구에 따르면 중국 상하이에서 유방암 환자 5042명을 대상으로 4년간 추적 관찰한 결과 콩을 많이 섭취한 그룹이 콩을 적게 섭취한 그룹에 비해 사망률과 재발률에서 25% 감소했다.

코코넛오일은 건강하다?

한 때 체중감소에 도움이 된다며 유행을 이끌었던 코코넛오일도 사실과는 다르다. 코코넛오일은 과다섭취시 오히려 뱃살을 늘릴 수 있다. 포화지방이 많이 들어있기 때문이다. 코코넛오일 100g에는 84g의 포화지방이 들어있다. 대부분의 지방이 포화지방인 셈이다. 코코넛 오일의 포화지방 수준은 요리에 이용되는 돼지기름인 ‘라아드’(39.3)의 2배 이상이다. 다른 오일과 비교해도 수치가 높다. 올리브유는 100g당15.7g, 콩기름은 14.6g에 그친다. 포화지방은 저밀도 저단백(LDL) 콜레스테롤 수치를 높여 심혈관 질환등의 질병을 키우는 원인으로 보고돼있다.

김치는 고혈압 유발· 다이어트 식단서 제외?

고혈압을 예방하거나 다이어트를 위해 김치를 식단에서 제거하는 이들이 있다. 하지만 김치는 일반 젓갈류와 달리 비만이나 당뇨병 예방을 도울수 있다는 연구들이 여럿 보고돼 있다. 세계김치연구소는 김치 유산균 중 ‘락토바실러스 사케아이 위킴31’ 유산균에 비만 억제 기능이 있다는 사실을 확인했다고 밝힌 바 있다. 매일 10주 동안 고지방 식단을 먹인 쥐에게 유산균을 제공한 결과, 유산균을 먹지 않은 쥐에 비해 체중은 12%, 체지방량은 9% 정도 줄어드는 효과가 나온 것이다. 또한 농촌진흥청에 따르면 과체중이나 비만인을 대상으로 4주간 실험한 결과, 숙성된 김치(300g/일)를 먹은 그룹에서 체지방과 공복혈당, 총 콜레스테롤 농도가 유의적으로 감소했다는 국내 연구(Nutr Res. 2011)가 있다.

특히 천일염으로 김치를 담그면 비만 예방에 더 이롭다는 연구도 나왔다. 한국식품영양과학회지(2018)에 소개된 차의과대 박건영 교수팀 연구에 따르면 천일염 김치는 일반 김치보다 지방세포수 증가와 지방 축적이 억제된 것으로 나타났다.

또한 국제학술지 ‘아시아 태평양 임상영양학회지’(2017)에 실린 국내연구에서는 고혈압과 김치 섭취가 상관관계 없다는 결론을 내리면서 “김치에는 다양한 비타민과 무기질, 항산화물질과 식이섬유 등이 들어있고, 특히 칼륨과 유산균은 나트륨 배출의 주된 역할을 담당한다”고 분석했다.

gorgeous@heraldcorp.com

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