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  • 대통령실 ‘尹 지각-홀대’ 논란에 “전혀 사실 아니다…英왕실과 협의”
“교통상황 좋지 않아…왕실에서 시간 분배”
“슬픔을 정치적으로 이용하는게 더 큰 슬픔”
윤석열 대통령과 김건희 여사가 19일(현지시간) 미국 뉴욕 존 F. 케네디 국제공항에 도착, 공군 1호기에서 내리고 있다. [연합]

[헤럴드경제(뉴욕)=강문규 기자]대통령실은 영국 엘리자베스 2세 여왕의 장례식 참석차 런던을 방문했던 윤석열 대통령의 ‘조문 취소’ 논란과 관련해 “영국 왕실과 조정된 일정”이라고 거듭 반박했다.

이재명 대통령실 부대변인은 19일(현지시간) 늦은 밤 미국 뉴욕 현지 프레스센터에서 브리핑을 갖고 “영국 왕실에서 수많은 국가의 시간을 분배한 것”이라며 이같이 밝혔다. 윤 대통령과 김건희 여사는 이날 영국 런던에서 엘리자베스 2세 여왕 국장에 참석한 뒤 유엔총회 참석차 뉴욕으로 이동했다. 윤 대통령은 뉴욕에서 3박 4일간 머무르면서 다자 외교를 벌인다.

앞서 윤 대통령은 이날 오전 웨스트민스터 사원에서 엄수된 장례식 미사에 참석한 뒤 사원 인근의 처치하우스를 찾아 조문록을 작성했다. 애초 조문록 작성은 윤 대통령의 도착 첫날이었던 전날 진행하는 방향으로 논의됐지만, 현지 교통 상황 등을 고려한 영국 왕실의 시간 조정으로 미뤄졌다는 게 대통령실의 입장이다.

이 부대변인은 윤 대통령을 비롯해 우르줄라 폰데어라이엔 유럽연합(EU) 집행위원장, 셰바즈 샤리프 파키스탄 총리, 알베르 2세 모나코 국왕, 카테리나 사켈라로풀루 그리스 대통령, 알렉산더 판데어벨렌 오스트리아 대통령 등 다수 정상급 인사가 조문록을 작성했다고 강조했다. 그는 “그만큼 이들이 모두 왕실로부터 홀대를 당한 건 당연히 아닐 것”이라며 “참배가 불발됐다거나 조문이 취소된 것 또한 아닐 것이다. 이들 모두가 조문없는 조문 외교를 펼쳤다라는 것도 아닐 것이라고 믿는다”고 설명했다.

그러면서 “윤 대통령이 지각을 했다는 주장도 있는 걸로 아는데, 전혀 사실이 아니다”면서 “애초부터 영국 왕실하고 협의를 해서 런던 현지시간 오후 3시경 저희가 도착을 하면 그로부터 한시간 뒤에 참전비 헌화를 예정하고 있었다”라면서 “이어 다시 40분 뒤에 웨스트민스터 홀로 이동해서 엘리자베스 2세 여왕 참배 등을 진행하려 했다”고 설명했다

이 부대변인은 “이 일정은 모두 영국 왕실과 조정된 일정”이라고 거듭 강조하면서 “현지 여건, 특히 교통 상황이 좋지 않았다. 많은 시민들이 모이면서 차량이 이동할 수 없었고, 전날도 마찬가지로 교통 상황이 좋지 않다 보니까 영국 왕실에서 자칫 국왕 주최 리셉션에 늦을 수 있다는 우려 때문에 참배 및 조문록 작성을 다음 날로 순연하도록 요청이 있었고 저희는 그 왕실의 요청과 안내에 따라서 그렇게 한 것”이라고 했다.

특히 “지각을 했다, 의전의 실수가 있었다, 홀대를 받았다 모두 전혀 사실이 아니다”면서 “한 국가의 슬픔을, 더 나아가서 인류의 슬픔을 정치적으로 이용하고 활용하고 하는 행태가 더 큰 슬픔이 아닌가 이런 생각이 든다”고 말했다.

mkkang@heraldcorp.com

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