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  • 벤투호와 맞붙는 가나 국가대표, EPL 성폭행 피의자로 지목
[게티이미지]

[헤럴드경제=조범자 기자] 잉글랜드 프로축구 프리미어리그(EPL)서 뛰는 현역 선수가 성폭행 혐의로 체포돼 논란이 일고 있는 가운데, 사건 피의자가 한국과 카타르월드컵서 만날 가나 국가대표일 가능성이 높은 것으로 알려졌다.

6일 영국 BBC 등 현지 언론에 따르면 20대 여성을 성폭행해 체포된 29세 EPL 선수가 지난해 4월과 6월에도 다른 20대 여성을 성폭행한 혐의가 추가로 드러나 현재 런던 경찰청의 수사가 진행중이다.

영국 주요 매체들은 피의자의 이름을 밝히지 않았지만, 피의자가 '북런던 클럽'에서 뛰는 '29세'의 '국제적으로 유명한 국가대표 선수'이며, '2022 카타르 월드컵 출전을 앞두고 있다'고 설명했다.

이를 토대로 영국의 군소 매체들과 영미권 온라인 커뮤니티, SNS 등에선 아스널의 미드필더 토마스 파티를 지목했다. '북런던' 구단인 아스널과 토트넘의 만 29세인 선수들 가운데 SNS 활동 등을 통해 '알리바이'가 성립되는 선수들을 빼면 파티만이 남았다는 것이다.

게다가 파티는 현재 독일에서 프리시즌 훈련을 치르고 있는 아스널 선수단에 합류하지 않았다는 점도 피의자일 가능성을 뒷받침하고 있다.

풋볼런던의 아스널 담당기자 크리스 휘틀리는 파티는 독일에 있다는 취지로 트윗을 했다가 "파티는 현재 런던에 있으며, 선수단과 함께 독일에 가지 않았다. 앞선 트윗으로 혼란스럽게 해 사과한다"고 정정하기도 했다.

파티가 피의자로 확인되고 해당 혐의가 사실로 드러난다면 파티의 월드컵 출전은 불가능해질 가능성이 매우 크다. 가나 대표팀의 핵심 자원인 파티는 A매치 40경기에 출전해 13골을 기록 중이다.

파울루 벤투 감독이 이끄는 한국 대표팀은 11월 28일 가나와 조별리그 2차전을 갖는다.

anju1015@heraldcorp.com

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