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  • CNN "북, 영변 원자로 건설 재개 정황 포착"
위성사진 근거 보도…"원자로에 냉각 루프 연결 작업 포착"
북한 노동당 중앙위원회 정치국이 최대비상방역체계의 가동실태를 점검하고 정치실무적 대책들을 보강하기 위해 14일 당 중앙위원회 본부청사에서 협의회를 소집했다고 북한 중앙TV가 14일 보도했다. 김정은이 마스크를 착용하고 보고를 청취하고 있다.[조선중앙TV 화면] [국내에서만 사용가능. 재배포 금지. For Use Only in the Republic of Korea. No Redistribution] 연합뉴스

[헤럴드경제] 북한이 영변 핵 단지에서 대규모 원자로 건설을 재개한 정황이 포착됐다고 CNN이 13일(현지시간) 보도했다.

CNN은 상업위성업체 맥사(Maxar)가 최근 촬영한 위성사진에서 영변 핵시설 단지에 최근 원자로 건설 작업이 재개된 동향이 나타났으며 미국 정부가 추이를 주시하고 있다고 전했다.

전문가들은 이 원자로의 완공 시점을 점치기 어렵다면서도 그 규모가 50메가와트(MW)급에 이를 것으로 추정했다.

이 원자로는 1980년대 후반 가동을 시작한 기존 영변 원자로보다 10배 가량 큰 규모로, 1994년 북미 제네바협약에 따라 건설이 중단됐던 것으로 전해졌다.

영변 핵 단지에서 최근 5MW 원자로와 재처리시설 등이 가동되는 징후가 있다는 보도가 잇따른 가운데 장시간 휴면 상태였던 대규모 원자로 건설도 재개되는 정황이 드러났다는 것이다.

제프리 루이스 미 연구기관 미들버리 연구소 선임연구원은 일단 해당 원자로가 가동을 시작하면 핵무기용 플루토늄 생산량을 10배까지 늘릴 수 있다고 CNN에 말했다.

이 원자로가 완공까지 수 년가량 남은 상태에서 건설이 중단됐었지만 맥사의 위성사진을 보면 건설 재개 징후가 확연하다는 것이다.

루이스 선임연구원은 지난달 20일과 이달 7일 촬영된 위성사진에는 북한이 원자로의 2차 냉각 루프를 인근 강가의 펌프장에 연결하는 모습이 포착됐다고 설명했다. 실제로 위성사진에는 파이프 일부와 이를 땅에 묻을 건설장비 등의 모습이 찍혔다.

그는 "2차 냉각 루프를 원자로에 연결하는 징후와 더불어 사용후핵연료 처리 용도로 보이는 건물을 철거한 점도 돌이켜 보면 북한이 원자로 건설을 완료할 계획이라는 사실을 시사하는 초기 신호"라고 분석했다.

CNN은 이달 초 미군과 정보당국의 분석을 토대로 북한이 이른 시일 내에 풍계리 핵실험장에서 7차 핵실험을 재개할 준비를 마칠 것이라고 보도하기도 했다.

다만 북한이 실제로 핵실험에 나설지를 두고는 의견이 엇갈린다. 코로나19가 급속히 유행하는 방역 위기 상황에서 핵실험 강행은 주민들의 설득력을 얻기 어렵다는 관측과 정권의 정당성 부각을 위해 필요할 것이라는 반론이 있다.

onlinenews@heraldcorp.com

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