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  • 조광한, “‘메타버스(Metaverse)’-시민과의 원활한 소통·참여 이끌 큰 힘 될 것”
남양주시, 시·공간 제약 없는 활발한 시민 참여 통해 메타시티로 도약 구상
‘메타버스’ 활용 회의·교육·행사 등 진행 …ESG행정 추진 효율성까지 도모
“새로운 변화 적극 받아들여 경험 축적해야…이는 지자체 시대적 요구다”
조광한 남양주시장

[헤럴드경제(남양주)=박준환 기자]남양주시(시장 조광한)가 최근 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)으로 비대면이 일상화되고, 기술의 진보로 인해 빠른 속도로 우리 일상에 들어온 ‘메타버스(Metaverse)’를 주목하고 있다.

메타버스는 가공·초월을 의미하는 ‘메타(Meta)’와 현실세계를 뜻하는 ‘유니버스(Universe)를 합성어. 현실의 물리적 세계를 초월해 시간·장소 제약 없는 디지털 환경의 3차원 가상 세계를 의미한다.

최근 상당수의 기업과 공공기관, 대학 등이 메타버스 플랫폼을 활용한 회의나 채용설명회, 각종 행사 등을 진행하고 있다.

이 새로운 플랫폼을 남양주는 어느 지자체보다 빨리 접수했다.

조광한 시장은 지난 6월 ‘메타시티 남양주’도약의 비전을 市 관계자들과 공유하는 시간을 마련했다. 환경·도시개발·문화·관광·교육 등 다양한 분야에 메타버스를 접목할 방안 연구와 이에 적합한 행정 체계 구축, 관련 콘텐츠 개발 등을 논의했다.

‘메타시티포럼(METACITY FORUM)’과 업무 협약 체결

이어 6월 말에는 기초지자체 최초로 ‘메타시티포럼(METACITY FORUM)’과 업무 협약을 체결하고, ESG행정과 메타버스 기술을 결합한 디지털 행정 플랫폼 ‘ESG 남양주 메타시티’구현을 위한 닻을 올렸다. 메타시티포럼은 보스아고라 재단, IBK 투자증권, 에이트원, 유라클, 텔로스 등과 함께하고 있다.

남양주시는 11일 앞으로 시·공간 제약 없는 활발한 시민 참여를 통해 메타시티로 도약한다는 구상을 밝혔다.

▶ 새로운 플랫폼 ‘메타버스’ 활용한 회의·교육·행사...ESG행정 추진 효율성까지 도모한다!

남양주시는 메타버스에 대한 학습과 더불어 교육, 직원초대 행사, 평생학습 입문과정 운영 등을 추진하고 있다. 위드 코로나와 맞물려 비대면-디지털 사회로 급변하는 환경에 적극 대응하기 위해서다.

이를 위해 지난 7월 직원들을 대상으로 실시간 화상 교육을 진행했다. 직원들에게 메타버스, VR 등의 실제 성공 사례를 소개하고 체험 콘텐츠를 통해 학습하게 하는 등 관련 교육에 나서 공감대 형성을 시작한 것이다.

8월에는 메타버스 플랫폼으로 구축한 가상공간 ‘메타 남양주(META NYJ)’에서 120여명의 직원들이 자신의 아바타를 통해 市 공간혁신 대표 공간인 ▷정약용도서관 ▷청학밸리리조트 ▷REMEMBER 1910 ▷이석영신흥상회 등에 가보고 퀴즈 이벤트에 참여하는 등 공간의 한계를 넘는 소통과 체험 활동을 했다.

‘메타 남양주(META NYJ)’에서 직원들과 소통

이후 신규공무원 임용장 수여식도 메타버스 플랫폼을 통해 개최하고, 실습을 위주로 하는 평생학습 메타버스 입문과정을 운영하는 등 향후 市는 메타버스를 활용한 교육이나 행사를 더욱 확대해 나갈 계획이다.

한편, 지난달 12일 열린 민선7기 전국대도시시장협의회 정기회의는 조광한 시장이 제안한 메타버스 가상공간에서 진행되기도 했다.

민선7기 전국대도시시장협의회 정기회의

市는 총력을 다하고 있는 ‘ESG행정’에도 메타버스를 적극 도입한다. ESG행정의 토대가 되는 ‘시민 참여’를 활발히 하기에 이만한 것이 없다. 단순한 영상회의와는 달리 참여자의 흥미나 몰입감, 소속감을 주는 등 많은 장점이 있기 때문이다.

지난 8월 메타버스 플랫폼을 통해 마련한 가상공간 ‘NYJ 플친 라운지’에서 동네마실플로깅단 ‘플친(플로깅 친구) 수다회’를 진행했다. 동네마실플로깅단은 지난 3월 시작해 시민 참여가 활발히 이뤄지고 있으며, 2900여명의 단원이 플로깅과 SNS를 통한 활발한 소통을 통해 일상에서 환경 개선 활동을 실천하고 있다.

주민자치위원장들과의 회의도 메타버스 플랫폼을 활용한다. 가상공간에 구현한 청학밸리리조트 등 남양주 공간혁신을 대표하는 곳들을 차례로 체험하고 현안 사항을 논의했다.

또 남양주 SNS 서포터즈(블로그 기자단 15명, 감성 사진 기자단 10명)와의 모임을 열기도 했다. 환경에 대한 자율 토론은 물론 가상공간에 구현한 북극곰마을을 방문하기도 했다.

지난달에는 시민과 함께 환경혁신 비전을 공유하는 ‘그린 톡톡(Talk! Talk)!’도 가상공간인 ‘NYJ 에코피아센터’에서 진행했다.

▶ 메타시티 포럼 개최로 한 걸음 더 나아간다!

조광한 시장은 “메타버스는 코로나19 상황과 같이 물리적 제약이 수반되는 상황에도 시민과의 원활한 소통과 참여를 이끌 큰 힘이 될 것이다. 지자체도 새로운 변화를 적극 받아들여 경험을 축적해야 한다. 이는 시대적 요구다”고 강조했다.

이어 “4차 산업 혁명 시대에 남양주가 앞서 나갈 수 있도록 여러 방법들을 고민하고 있다. 메타시티 구현은 향후 도시 발전에 필수 요소이며, 특히 우리 市가 총력을 다하는 ESG행정에 큰 힘이 될 것”이라고 전망했다.

市는 오는 12월 7일 메타시티포럼과 공동으로 ‘2021 글로벌 ESG 메타시티 써밋(Summit)’개최를 준비하고 있다.

‘공공영역의 블록체인 & 메타버스 적용과 ESG를 통한 지속가능한 도시 발전 방향 모색’을 주제로 정약용도서관에서 열리는 이번 써밋에는 조광한 시장이 기조연설을 하고, 〈블록체인 혁명〉의 저자 돈 탭스콧(Don Tapscott)과 메타시티포럼(상임대표 김인환), NH농협은행(이상래 부은행장), 유니티코리아(대표 김인숙), Toshi Anders Hoo(Emerging Media Lab, 추요한 교수) 등이 참여해 메타버스와 블록체인, 미래금융, 공공 ESG에서 메타버스 역할과 미래 변화, 활용사례 등에 대해 다룰 예정이다.

남양주시는 이번 행사 개최를 발판삼아 메타버스와 결합한 ESG행정 추진 방안을 모색한다는 방침이다. 또한 써밋을 온·오프라인 동시 진행해 미래 비전과 관련 정보 등을 시민들과 공유하고 이후에도 지속적인 관심과 참여를 이끌어 낼 계획이다.

pjh@heraldcorp.com

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