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  • ‘오징어게임’의 현실판…韓, 상대 빈곤율 OECD 4위
6명 중 1명 중위소득 50% 하회
상대적 빈곤율 평균치 상회 ‘16.7%’
급격한 고령화와 연동 빈곤층 급증세
10·20 민주노총 총파업에 참가한 조합원들이 지난 20일 서울 서대문역 네거리에 기습 집결해 도로를 점거한 채 ‘5인 미만 사업장 차별 철폐·비정규직 철폐, 모든 노동자의 노조활동 권리 쟁취’ 등을 주장하며 집회를 하고 있다. [연합]

[헤럴드경제=배문숙 기자] 우리나라의 상대 빈곤율이 경제협력개발기구(OECD) 37개국 중 4번째로 높은 수준인 것으로 나타났다. 사회 구성원 대부분이 누리는 일정 수준의 생활을 누리지 못하는 사람이 6명 중 1명에 달했다. 우리의 높은 상대적 빈곤율은 급격한 고령화속에서 노후 준비를 채 못하면서 생기고 있다는 지적이다.

25일 OECD에 따르면 2018~2019년 기준 우리의 상대적 빈곤율은 16.7%로 조사 대상 37개 회원국 중 4위를 차지했다.

상대적 빈곤율은 전체인구 중 기준 중위소득의 50%에 미치지 못하는 인구의 비율을 의미한다. 최소 생활 수준에 해당하는 소득 수준을 절대적 빈곤선이라고 규정한다면 상대적 빈곤은 해당 사회 구성원 대부분이 누리는 일정한 수준의 생활을 누리지 못하는 상태를 의미한다. 우리의 상대적 빈곤율 16.7%는 우리 국민 6명 중 1명이 기준 중위소득의 50%에 미치지 못한다는 것이다.

올해로 보면 기준 중위소득 50%는 1인 가구 기준으로 91만4000원, 2인가구는 154만4000원, 3인가구 199만2000원, 4인가구 243만8000원이다. 상대적 빈곤율이 우리보다 높은 나라는 코스타리카(20.5%·1위), 미국(17.8%·2위), 이스라엘(16.9%·3위)뿐이다.

우리의 상대 빈곤율은 OECD 평균인 11.1%보다 5.6%포인트나 높다. 일본(15.7%), 이탈리아(14.2), 영국(12.4%), 캐나다(11.6%), 프랑스(8.5%) 등 주요 선진국과 상당한 격차가 있고 핀란드(6.5%)나 덴마크(6.1%), 아이슬란드(4.9%) 등 북유럽 국가와는 더 큰 차이가 있다.

이같은 상대 빈곤율 통계는 ‘오징어게임’의 돌풍과 연동돼 씁쓸한 뒷맛을 남기고 있다. 영국 일간 가디언은 지난달 “오징어 게임, 전 세계를 사로잡은 지옥 같은 호러쇼”라는 제목의 기사에서 아카데미 시상식 작품상 수상작인 ‘기생충’을 함께 거론하며 한국 사회의 부의 불평등 문제를 지적한 바 있다. 신문은 “작품 속 살인 게임이 끔찍하다고 해도, 끝없는 빚에 시달려온 이들의 상황보다 얼마나 더 나쁘겠는가”라고 반문하기도 했다.

우리의 높은 상대적 빈곤율은 급격한 고령화와 연동된 측면도 있다. 한국의 65세 이상 노인빈곤율은 43.4%(2018년 기준)로 OECD 평균(15.7%)의 약 3배에 달했다. OECD 회원국 최고 수준이다. 노후 준비를 채 못한 가운데 고령화가 급진전하면서 상대 빈곤층이 급증하는 현상이 나타난 것이다.

한성대 경제학과 김상봉 교수는 “한국의 고용률이 높고 실업률이 낮은 데도 상대 빈곤율이 높다는 것은 상당수 인구가 제대로 된 일자리에서 일하지 않고 있다는 의미”라면서 “고령화 속도가 워낙 빠르다 보니 일본보다도 높게 나타난다”라고 분석했다.

oskymoon@heraldcorp.com

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