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  • ‘그렇게 피했는데’…여기에 탄수화물이[식탐]
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[헤럴드경제=육성연 기자]각종 질환과 설탕과의 연관성이 보고되는 상황에서도 섭취량 조절이 어려운 이유중에는 설탕이 우리 눈에 잘 보이지 않는다는 문제도 있다. 설탕을 직접 퍼먹는 이는 거의 없다. 믹스커피 속 설탕이나 음식 조리시 넣는 소량의 설탕만이 눈으로 겨우 확인되는 정도다. 우리가 설탕을 먹을 때에는 어떤 음식에 얼만큼 들어있는지를 잘 모르고 먹는다는 얘기다.

그렇다면 그 많은 설탕은 다 어디에 숨어있을까. 문제가 되는 설탕의 ‘당류’ 함량은 단순히 정제 설탕에만 국한된 것이 아니라 여러 형태로 가공된 ‘당류’ 성분의 문제다. 설탕과는 이름이 다르지만 설탕과 같은 역할을 한다. 즉 과일 등 천연 식품에 들어있는 ‘천연당(natural sugars)’과 달리 설탕처럼 혈당을 빠르게 올리는 ‘첨가당(added sugars)’에 해당된다. 전 세계가 ‘노 슈가(NO SUGAR)’를 외치며 설탕 섭취를 줄이고자 하는 것은 가공식품의 ‘첨가당’이다. 첨가당은 다양한 이름과 형태를 가지고 제품속에 꼭꼭 숨어있다.

음료에 숨은 ‘액상과당’

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가장 대표적인 경우가 단 음료에 들어간 ‘액상과당’이다. 탄수화물을 피하는 다이어트가 유행이지만 ‘단 음료’는 여기에서 빠지는 경우가 흔하다. 쌀밥과 밀가루는 먹지 않으면서 단 음료는 마시는 아이러니한 상황이 벌어지는 것이다. 하지만 단 음료 역시 ‘탄수화물’이다. 그것도 건강하지 않은 ‘정제 탄수화물’인 설탕 혹은 액상과당이 많이 들어있는 식품이다.

특히 물에 잘 녹는 액상과당은 설탕보다 해롭다는 연구도 나와있다. 액상과당은 옥수수 전분의 포도당이 가공과정을 통해 과당과 포도당으로 분리된 상태이므로 체내 흡수가 설탕보다 빨라 혈당을 급하게 올린다. 우리 몸에서는 인슐린을 더욱 급하고 민첩하게 분비해야 하므로 부담스러운 상황이 발생한다. 미국 유타대학 연구진의 실험에 따르면 전체 열량의 25%를 액상과당 당류로 섭취한 암컷 쥐는 설탕을 섭취한 경우보다 사망률이 1.87배 높았다.

시고 매운 맛에 가려졌다

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액상과당은 단 음료 외에도 다양한 가공식품에 사용된다. 특히 자극적 맛을 가진 가공식품들은 당류 함유량이 실제보다 적게 느껴지므로 주의가 필요하다. 단 맛이 나지 않더라도 당류 함유량이 높을 수 있다는 것이다. 신 맛이 나는 요거트의 경우 생각보다 많은 당류가 들어있으며, 플레인요거트보다 과일 맛 요거트의 당류 함유량이 더 높은 편이다. 새콤한 샐러드 드레싱, 매콤한 바비큐소스나 양념류도 함량 확인이 필요하다. 이 외에 스프나 에너지바, 시리얼, 건과일도 마찬가지다. 가공식품은 구입시 영양성분표에서 ‘액상과당’이나 ‘고과당콘시럽’, ‘옥수수시럽’의 표기를 찾거나 총 당류 함유량을 확인하는 것이 좋다.

‘무설탕’ 표기에 감춰진 당류

‘무설탕’ · ‘슈가프리’ 제품 또한 안심할 수 없다. 설탕이 들어가지 않았다고 해서 안심하고 제품을 구입할 수 있으나 영양성분표를 자세히 들여다보면 과당이 첨가된 경우가 있다. 설탕을 넣지 않은 것은 맞지만 그렇다고 당류가 없다는 뜻은 아니기 때문이다.

다양한 방법으로 ‘숨어있는’ 당류는 언제나 제품 뒷면에 적힌 ‘영양성분표’를 통해 찾아낼 수 있다. 가공식품의 성분은 기업들이 홍보전략으로 내세운 포장 ‘앞’ 문구가 아닌, 제품의 ‘뒷면’이 핵심이다. 세계보건기구(WHO)는 성인의 하루 당분 섭취량이 섭취 열량의 10%(50g)를 넘기지 말아야 한다고 권고하고 있다.

gorgeous@heraldcorp.com

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