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  • 연내 금리 1~2회 오른다...이주열 “통화정책 질서있게 정상화”
“금리 한두번 올리더라도...
통화정책 기조 완화적 수준”

이주열 한국은행 총재는 24일 향후 기준금리 운용과 관련, “현재의 완화적인 통화정책을 연내 적절한 시점부터 질서있게 정상화해 나가겠다”고 말했다. 이 총재는 이날 서울 중구 한은 본관에서 열린 물가안정목표 운영상황점검 설명회에서 “지금의 금리 수준은 지난해 코로나 위기가 닥쳤을 때 실물경제가 급격히 위축된 것에 따른 것이고, 이례적이었던 완화 정도를 경제 상황에 맞춰 정상화하는 건 당연한 과정”이라며 이같이 밝혔다. 이 총재가 금리 인상 시점을 ‘연내’로 특정한 것은 이번이 처음이다.

이 총재는 “원론적인 말일 수 있겠지만 통화정책을 언제부터, 어떤 속도로 정상화해 나갈지는 우리 경제의 회복세, 금융불균형 진행정도, 코로나19 변이 바이러스 전개에 달려 있다”며 “어떻든 간에 이런 상황을 상시 지켜보면서 늦지 않은 시점에 정상화를 시작해야 한단 생각을 갖고 있다”고 강조했다. 그러면서 “금리를 현재에서 한 두번 올리더라도 통화정책 기조는 여전히 완화적인 수준이라고 본다”고 덧붙였다.

한은의 금리인상 논의가 현재 정부가 추가경정예산을 추진, 확장적 재정정책을 준비하고 있는 것과 ‘엇박자’를 일으킬 수 있단 지적에 대해선 “통화·재정정책 간 조화로운 운용, 정책공조는 반드시 일방향을 의미하는건 아니다”며 “경제가 위기에서 벗어난다면 정책의 조합도 그에 맞춰 조정돼야 한다”고 일축했다.

이 총재는 “우리 경제가 코로나19 충격에서 점차 벗어나면서 물가 오름세가 확대되고 있다”며 “이러한 가운데 경제주체들의 위험추구 성향이 강화되면서 자산가격이 급등하고 민간부채가 크게 확대되는 등 금융불균형이 커지고 있다”고 지적했다.

이어 그는 “우리 경제의 지속적인 성장을 위해선 경제주체들의 레버리지를 안정적인 수준에서 관리하는 것이 중요하며 경기, 물가 상황과 함께 이러한 점에도 유의하면서 통화정책을 수행해 나가겠다”고 밝혔다.

물가 상황과 관련, 이 총재는 “최근의 물가흐름을 보면 기저효과와 공급측 영향이 커서 물가상승률 자체는 지금보다 점차 둔화될 것으로 예상하지만 중기 시계에서 보면 인플레이션을 초래할 수 있는 요인 또한 적지 않게 잠재해 있다”며 “높은 물가상승률이 상당 기간 지속될 경우 경제주체들의 인플레이션 기대가 높아지면서 추가적인 물가상승을 유발할 가능성도 있다”고 말했다.

서경원 기자

gil@heraldcorp.com

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