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  • 호두, 다른 견과류와 이것이 다르다[식탐]

[헤럴드경제=육성연 기자]웰빙시대 천연 간식으로 자리잡은 견과류는 아몬드와 피칸, 피스타치오, 브라질너트, 캐슈넛, 마카다미아 등 다양한 종류가 있다. 이 중에서 호두는 대표적인 전통 견과류로 새로움이라는 매력은 없지만 다른 견과류보다 높은 함량을 자랑하는 성분이 있다. 최근 영양제로도 인기가 높은 오메가3이다.

호두는 일반 견과류에서 찾아보기 힘든 식물성 오메가-3 알파리놀레산(ALA)을 풍부하게 함유한 유일한 견과류이다. 호두 한 줌(28g) 당 2.5g이 들어있다. 미국 캘리포니아주립대 식품영양학과 로저 클레멘스 교수는 “아몬드·피스타치오·땅콩과 같은 견과류엔 오메가-3 ALA가 들어있지 않으며, 그나마 오메가-3 ALA가 들어있는 견과류는 피칸(28g에 약 0.5g) 정도”라고 설명했다. 이는 “식물성 오메가-3 지방이 풍부하다고 알려진 아마인유를 60 숟가락에 넣은 양과 비슷한 수준”이다.

호두에 오메가-3 ALA 수치가 높다는 사실은 건강상 다양한 이점을 제공할 수 있다는 뜻이기도 하다. 학술저널 영양학 진보(Advances in Nutrition)에 게재된 연구들에 따르면 오메가-3 ALA는 뇌졸중과 심장 마비 등 심혈관과 관련된 질병에 잠재적으로 유익한 역할을 할 수 있다. 학술지 영양학저널(The Journal of Nutrition)에 게재된 임상시험에서는 호두와 같은 오메가-3 ALA가 풍부한 식단을 섭취하면 항염증 효과를 통해 심장병 예방에 도움될 수 있는 것으로 나타났다.

미국 심장학회지(Journal of the American College of Cardiology)에 실린 ‘호두와 건강 노화’ (WAHA - Walnuts and Healthy Aging) 논문 또한 호두를 규칙적으로 섭취한 60~70대는 호두를 먹지 않는 이들에 비해 심장 질환 요인으로 작용하는 염증이 감소할 수 있다는 결론을 내렸다. 연구를 이끈 로스 박사는 “호두에는 오메가-3 ALA와 같은 필수 영양소와 폴리페놀이 알맞게 혼합돼있어 항염증 효과 및 다른 건강상의 이점에 긍정적 역할을 했을 것”이라고 분석했다.

최근 발표된 연구결과도 비슷하다. 학술지 영양학 저널(The Journal of Nutrition) 최신호에 실린 미국 하버드대 보건대학원 연구에 따르면 호두 섭취는 제2형 당뇨병과 심혈관질환의 위험성 저하와 유의미한 관련이 있는 것으로 나타났다.

호두의 건강상 이점을 최대한 누리려면 보관이나 먹는 방식도 달라질 필요가 있다. 호두는 껍질을 깐 후 알맹이가 금방 산패되기 쉽다. 껍질 채 밀폐용기에 담아 냉동보관하면 오래두고 먹을 수 있다. 또한 가능한 껍질이 붙어 있는 것을 구입해 먹을 때마다 껍질을 깨고 알맹이를 빼내는 것이 가장 좋다.

gorgeous@heraldcorp.com

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