• [사설] 백신 10개월 대장정 시작, 속도·안전 지키며 완주해야

정부가 마침내 코로나19 전 국민 무료 접종 시행계획을 발표했다. 다음달부터 코로나19 환자를 치료하는 의료진을 필두로 9월까지 국내 인구 70%의 접종을 완료함으로써 11월까지 집단면역을 형성하겠다고 했다. 미국 영국 등 백신 제조국보다는 한 발 늦었지만 이제라도 코로나 사태의 종식을 향한 대장정의 첫발을 뗄 수 있게 돼 다행이다.

정부가 목표로 하는 올 한 해 접종인원은 전 국민의 84%인 4355만명이다. 이 가운데 올 상반기엔 최우선 접종 대상자 1030만명, 하반기엔 만 18~64세 3325만명을 접종해야 한다. 하반기 접종인원이 상반기의 3배 수준이다. 1차 접종 뒤 2차 접종까지 해야 한다는 점을 고려하면 3분기인 7~9월 무렵의 백신 접종은 한 치의 오차도 없는 속도전을 치러야 한다. 이게 가능하려면 백신 공급과 유통, 접종인력 확보, 백신 부작용과 국민 불신 등 여러 허들을 넘어야 한다.

우선 백신 조달이 차질을 빚을 경우에 대비해야 한다. 정부는 5600만명분 백신 구매계약을 했고 2000만명분 추가 구매를 거의 완료한 상태라고 하지만 마음을 놓기 어렵다. 아직 국내에 들여온 물량은 전무하고 곧 도입된다는 코백스의 초도물량 5만명분이 어떤 제품인지조차 알려지지 않았다. 자국에서 백신을 생산하는 미국과 유럽에서도 공급 지연 사례가 잇따르고 있다. 최근 유럽은 아스트라제네카가 생산 차질을 이유로 1분기 공급량을 60% 줄이겠다고 통보하면서 비상이다. 백신의 초저온 유통도 국내 업체들이 한 번도 해보지 못한 경험이다. 해마다 접종해온 독감 백신도 지난해 상온 노출 사고를 내지 않았나. 고연령층 효과가 불확실한 아스트라제네카 논란이 커지면 백신에 대한 불신으로 접종률이 현저히 떨어질 수 있다.

접종인력 확보도 걱정이다. 수도권은 몰라도 지방은 공공병원과 보건소 인력이 상당수 코로나19 방역에 투입돼 있어 인력 확보가 어렵다. 일본 정부는 다음달부터 시작될 백신 접종을 앞두고 모의훈련을 했는데 접종자 1명당 예상 소요시간(13분)의 2배가 걸리는 사례들이 나오면서 시간관리와 접종인력 확보가 해결과제로 떠올랐다. 우리에게도 닥칠 문제다.

백신 접종 이후에도 방역 경각심을 유지해야 한다는 점도 잊지 말아야 한다. 백신 접종으로 면역력이 생기는 것은 맞지만 바이러스 전파력까지 없어지느냐는 장담할 수 없어 마스크를 써야 한다는 게 전문가들의 견해다. 외국에서도 접종 개시 후 위기의식이 느슨해지면서 감염이 재차 확산하는 일이 벌어졌다. 반면교사로 삼아야 할 일이다.

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