• 코오롱인더, 수소차용 멤브레인 생산라인 준공…내년부터 양산
구미공장에 라인 구축 이달 중 마무리
ESS, 수전해 등으로 확장 효과 기대
코오롱인더스트리는 이달 중 구미공장에 수소차용 연료전지 핵심소재인 고분자전해질막(PEM) 양산 라인을 준공하고 내년부터 생산에 나선다고 19일 발표했다. 코오롱인더스트리 연구원이 생산된 PEM 제품을 들어보이고 있다. [코오롱인더스트리 제공]

[헤럴드경제 김현일 기자] 코오롱인더스트리가 수소차용 연료전지의 핵심 소재인 멤브레인(고분자전해질막·이하 PEM) 생산라인을 이달 중 준공하고 내년부터 본격적인 양산에 나선다고 19일 밝혔다.

코오롱인더스트리는 경북 구미공장에 불소계 PEM 양산 라인을 준공하고 시운전을 거쳐 내년부터 생산에 들어간다. 지난해 9월 투자 결정을 한 지 1년 만이다.

PEM은 수소연료전지의 4대 구성요소 중 하나로, 선택적 투과능력을 보이는 분리막이다. 새로 가동하는 PEM 양산 설비는 최근 급성장하는 에너지 저장장치(ESS)용 산화환원 흐름전지(Redox Flow Battery)와 친환경 수소 생산을 위한 수전해기술에 적용되는 분리막도 생산할 수 있다.

코오롱인더스트리는 PEM 양산을 계기로 이를 전극과 결합해 만드는 막전극접합체(Membrane Electrode Assembly·이하 MEA) 생산 기반도 갖추게 됐다. PEM, MEA를 동시 생산하는 기업은 코오롱인더스트리가 국내에서 유일하다.

업계에서는 수소차 생산이 본격화하는 2025년 전 세계 연료전지 시장에서 MEA가 3조원 이상, PEM이 1조원 이상 규모를 차지할 것으로 추산하고 있다.

연료전지 사업을 총괄하는 이무석 코오롱인더스트리 상무는 “이번 PEM 양산 설비 구축으로 기존 수분제어장치 사업 역량과의 시너지를 통한 한발 빠른 사업 성장을 기대하고 있다”며 “월등한 기술력으로 글로벌 선두주자의 지위를 공고히 해나갈 것”이라고 말했다.

joze@heraldcorp.com

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