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  • 현대그룹 1세대 전문경영인 이춘림 前현대중공업 회장 별세

  • 풍부한 현장 경험으로 현대건설·중공업 기반 닦은 야전사령관
  • 기사입력 2020-09-16 16:05
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이춘림 전 현대중공업 회장.

[헤럴드경제 = 이정환 기자] 현대그룹의 1세대 전문경영인인 이춘림 전 현대중공업 회장이 16일 별세했다. 향년 91세.

업계에 따르면 1929년 함경남도 함흥 출생인 고인은 경기고, 서울대 공대 건축공학과를 졸업하고 1957년 현대그룹에 입사했다. 현대건설 공채 1기다.

서울대 건축학과 재학 시절 선친과 고 정주영 명예회장의 친분이 계기가 돼 부대 막사, 교회 건축을 도와주면서 연을 이었다. 고인은 풍부한 현장 경험을 바탕으로 현대건설의 해외 진출 기반을 닦았으며, 현대건설 사장을 거쳐 현대중공업 사장·회장, 현대종합상사 사장·회장 등을 맡아 그룹 내 굵직한 계열사를 진두지휘했다.

오랜 현장 경험을 통해 얻은 기술력과 추진력, 매사에 꼼꼼하고 철저한 스타일로 정평이 난 인물이다. 특히 새벽 6시 현장에 나가 일을 챙기는 야전사령관 스타일이어서 임직원 사이에서는 '벵골호랑이'라는 별명으로 불리기도 했다.

현대중공업 관계자는 "현장 경험을 통한 추진력이 세계 조선산업 내에서 현대중공업이 다양한 기록을 세우게 하는 기반이 됐다"고 말했다.

정주영 명예회장이 1966년 당시 현대건설 상무였던 이 전 회장과 함께 일본 요코하마(橫浜) 조선소를 방문한 뒤 우리나라에 조선소를 세워야겠다는 결심을 한 것은 유명한 일화다. 이후 8년 뒤인 1974년 울산 앞바다에 세계 최대 조선소가 세워졌다.

현대그룹이 1995년 본격적인 2세 경영시대를 맞으며 다른 1세대 경영인들과 함께 경영 일선에서 물러나 현대그룹 고문과 아산사회복지재단 이사 등을 지냈다.

'현대 신화'의 산증인이자 숨은 일꾼이었던 고인은 정 명예회장의 동생인 '포니 정' 고 정세영 현대산업개발 명예회장과 절친한 친구 사이로 지낸 것으로 알려져 있다.

빈소는 서울아산병원 장례식장 30호에 마련됐다. 발인은 18일 오전 8시10분.

attom@heraldcorp.com

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