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  • [사 설] ‘신규채용도 못할판’ 고용절벽 극복, 기업 노력만으로 안돼

  • 기사입력 2020-08-10 11:48
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고용시장이 ‘코로나 팬데믹’ 직격탄을 맞고 있다. 기업들은 이런저런 방법으로 고용유지에 안간힘을 쓰고 있지만 언제까지 계속할 수 있을지 의문이다.

상공회의소가 기업 301곳을 대상으로 실시한 ‘코로나 사태로 인한 고용 및 임금에 대한 기업인식 조사’ 결과는 기업들의 현재 처지를 잘 보여주고 있다. 기업 40.5%가 코로나19로 매출과 업무량이 감소해 고용조정이 필요하다고 답했다. 하지만 실제로 인원을 감축한 기업은 9.0%에 그쳤다. 직원을 줄여야 할 때지만 대다수 기업은 근로시간 조정 등 다양한 방법을 동원해 어떻게 해서든 고용을 유지하고 있다. 하지만 일감이 줄어 경영이 악화될 대로 악화된 데다 앞날도 안갯속인 탓에 신규채용 일정을 미루거나(31.2%), 포기(19.3%)한 기업이 절반을 넘었다.

그나마 다행인 것은 기업들이 하반기에도 고용유지를 위해 최선을 다하겠다는 입장이란 점이다. 하반기에도 현재 고용상황을 유지하겠다는 답이 62.8%였다. 인원감축이 불가피하다는 기업은 6.0%에 불과했다.

기업들이 어려운 처지에서도 직원을 내보내지 않겠다는 생각이지만 기업의 의지와 힘만으로 코로나발 고용절벽을 넘는 것은 불가능하다. 기업들의 의지에 대한 노동계의 화답과 정부의 실질적이고 적극적인 노력이 뒷받침 돼야만 고용한파에서 조금이나마 벗어날 수 있다.

이 대목에서 노동계의 시각전환이 어느 때보다 필요하다. 22년 만에 양대 노총이 모두 참여하는 노사정 합의가 막판 민노총 강경파의 반대로 무산된 것은 못내 아쉬운 대목이다. 민노총은 지금이라도 냉정하게 고용현실을 직시하고 생각을 바꿔야만 한다. 경사노위의 노사정 협약 이행을 위해 마련된 특별위원회도 합의내용이 조속히 이행되도록 논의를 서둘러야 한다. 노사정 협약에 나왔듯 기업은 고용유지에 최대한 노력을, 노동계는 근로시간 단축 등 고용유지에 필요한 조치에 적극 협력한다는 선언이 각론에서 흔들리지 않게 노사 모두 한 발 양보하는 지혜가 필요하다. 기업들이 고용유지 의지가 강한 만큼 고용유지지원금 연장이나 지원조건 완화 등 정부도 기업에 실질적인 도움이 되는 정책을 뜸 들이지 말고 신속하게 집행해 나가야 한다.

가장 큰 걱정은 신규채용 한파로 어려움을 겪는 청년층의 구직난이다. 기업들도 어렵겠지만 한 명이라도 신규채용을 늘려야 하고 정부도 신규채용 기업에 대한 파격적인 인센티브 대책이 나와야 한다. 고용은 기업만의 몫이 아니다. 노동계와 정부가 함께 나서야만 가능하다는 당연한 얘기를 노사정 모두 다시 되새겨야만 한다.

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