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  • 원숭이에 코로나19 투여했더니…감염 7일 후 'NO 바이러스'

  • -생명硏 '영장류 감염모델' 활용 연구결과 발표
    -감염 7일 후 활동성 바이러스 감지 안돼
    -최대 고비는 감염 후 이틀 간…면역억제현상 확인
  • 기사입력 2020-08-05 16:31
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붉은털원숭이

[헤럴드경제=정태일 기자]코로나19 바이러스를 원숭이에 적용한 결과 감염 7일 후 활동성 바이러스가 감지되지 않았다는 연구 결과가 나왔다. 현재 코로나19 진단 방법 상 위양성(가짜 양성) 확진자가 판정될 수 있다는 문제점을 해결할 수 있을지 주목된다.

과학기술정보통신부는 한국생명공학연구원(이하 생명연)에서 개발한 영장류 감염모델을 이용해 코로나19 바이러스의 특성을 확인했다고 5일 밝혔다.

영장류 감염모델은 인체감염과 비슷한 임상증상을 나타내는 영장류 실험동물에 코로나19 바이러스를 투여해 감염 연구를 진행하는 방식이다. 생명연이 지난 2월 개발에 착수해 중국, 네덜란드, 미국에 이어 세계 네 번째로 개발에 성공했다.

생명연은 마카크(긴꼬리원숭이과) 2종(붉은털원숭이·게잡이원숭이)에 코로나19 바이러스를 투여했다.

연구 결과 영장류 실험모델에 코로나19 바이러스 투여 후 2일간 목, 폐 등에서 바이러스가 급속히 증식됐다. 하지만 이후 급격히 감소해 감염 7일 이후에는 감염 활동성이 있는 바이러스가 감지되지 않는 현상이 관찰됐다.

이에 대해 류충민 생명연 감염병연구센터 센터장은 "감염 후 2일 동안만 증상이 발견됐고 7일이 지났을 때 살아 있는 바이러스는 소멸됐다"며 "영장류 면역기능에 의해 바이러스가 더이상 확산되지 않고 자체 회복한 것으로 볼 수 있다"고 설명했다.

서울 용산구 보건소 선별진료소를 찾은 시민들이 코로나19 검사를 위해 대기하고 있다 [헤럴드경제DB]

이어 "코로나19 분자진단법(PCR)를 통해서는 양성으로 진단되지만 실제 감염 증상은 나타나지 않는 위양성 진단 문제를 설명하는 데에 이번 연구가 실마리를 제공해줄 것으로 기대된다"고 말했다.

단 코로나19 바이러스는 감염 직후 이틀 동안 가장 활발한 것으로 나타났다. 코로나19 감염 후 이틀 동안 바이러스가 급격히 증가했다. 이 시간 동안 면역결핍 환자에서 관찰될 수 있는 면역억제 현상도 확인됐다.

또 코로나19 바이러스가 혈관의 염증을 유발하고 감염 3일 이후에도 혈관에 염증이 유지되는 현상을 세계 최초로 확인했다.

이와 같은 성과는 감염병 분야 세계적 학술지인 '미국감염병학회지(Journal of Infectious Diseases)' 표지 논문으로 선정됐다. 온라인판은 지난 3일 공개됐다.

최기영 과기부 장관은 “영장류 감염모델을 활용해 밝혀낸 코로나19 바이러스 특성은 코로나19 환자의 증상과 전파의 특이한 현상에 대한 원인 규명뿐만 아니라 치료제, 백신 개발에도 중요한 단초를 제공할 수 있을 것이다”라고 말했다.

killpass@heraldcorp.com

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