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  • 초중고생 절반, 北정권 ‘협력 대상’ 인식…부정적 이미지 급감

  • 기사입력 2019-02-12 12:01
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- 2018 학교통일교육 실태조사 결과 발표
- ‘전쟁ㆍ군사’, ‘독재ㆍ인물’ 부정적 이미지 감소
- ‘한민족ㆍ통일’ 응답은 증가…北 긍정적 이미지 늘어



[헤럴드경제=박세환 기자] 우리나라 학생들이 북한 정권을 ‘적’이 아닌 ‘협력 대상’으로 생각하는 것으로 나타났다. 학생들의 북한에 대한 부정적 이미지도 크게 감소했다. 이는 지난해 세 차례의 남북정상회담이 진행되면서 북한의 핵무기 개발로 극단으로 치닫던 남북관계가 화해무드로 전환된데 따른 것으로 분석된다. 학생들이 느끼는 통일 필요성도 소폭 증가했다.

12일 교육부와 통일부가 지난해 10~12월 전국 597개교 학생 8만2947명과 교사 4166명 등 모두 8만7113명을 대상으로 실시한 ‘2018년 학교통일교육 실태조사’ 결과에 따르면 초ㆍ중ㆍ고 학생의 절반(50.9%)이 북한 정권을 ‘협력 대상’으로 인식하고 있다. 이는 전년 같은 조사보다 9.6%포인트 상승한 것이다.

이어 ▷‘경계대상’ 28.2% ▷‘지원 대상’ 12.1%, ▷적 5.2%로 나타났다. 특히 북한 정권을 ‘적’으로 생각했던 응답비율이 전년 대비 35.8%포인트 하락했다.


북한에 대한 평소 부정적 이미지도 줄었다. 조사대상 학생 가운데 ‘전쟁ㆍ군사’(29.7%), ‘독재ㆍ인물’(26.7%) 등 부정적 이미지에 대한 답변이 56.4%로, 전년과 비교해 17.4%포인트 감소한 것으로 나타났다.

특히 지난해 세 차례 남북회담과 한 차례의 북미회담을 통해 북한 하면 떠오르는 ‘독재ㆍ인물’ 이미지는 26.7%로, 전년대비 22.6%포인트 하락했다. ‘독재’를 떠올린 학생이 지난 2015년 40.7%, 2016년 47.3%, 2017년 49.3%로 매년 증가한 것과 대조된다.

반면 ‘한민족ㆍ통일’이라고 응답한 비율은 24.9%로, 전년 대비 16.3%포인트 상승해 북한에 대한 긍정적 이미지의 답변이 늘어난 것으로 나타났다.

또 ‘통일 필요성’에 대한 학생들의 인식은 다소 높아진 것으로 나타났다. ‘통일이 필요하다’라고 응답한 비율은 63.0%로 전년 대비 0.8%포인트 상승했고, 반대로 ‘통일이 불필요하다’라고 응답한 비율은 13.7%로, 전년 대비 2.7%포인트 감소한 것으로 나타났다.

­학생들은 통일이 필요한 이유로 ‘전쟁위협 등 불안감 해소(24.6%)’와 ‘한민족(21.6%)’, ‘국력강화(21.2%)’ 등을 주요 원인으로 꼽았다. 반면 통일이 불필요한 이유로 ‘통일 후 사회혼란(35.7%)’과 ‘통일비용 등의 경제적 부담에 대한 우려(28.8%)’ 등을 지적하기도 했다.

학생들이 학교에서 통일교육을 받은 적이 있다고 응답한 비율은 79.9%로 나타나 전년의 80.4%와 비슷한 수준을 보였다. ‘학교통일교육 후 통일에 대한 관심도 향상 여부’와 ‘통일교육 후 통일 문제 이해에 도움이 되었는지 여부’ 등은 전년에 비해 각각 2.5%포인트, 7.1%포인트 향상됐다.

학생들이 통일ㆍ북한 관련 정보를 얻는 경로로는 ▷인터넷ㆍ블로그ㆍ누리 소통망(SNS) 40.2% ▷학교 수업 25% ▷TVㆍ라디오 18.4% 순으로 답했다.

한편 교사 중 50.2%(복수응답)는 통일교육 활성화를 위해 시급한 과제로 통일교육 자료 보급을 꼽았으며 ▷체험활동 프로그램 개발(44.3%) ▷교사 전문성 향상(31.7%) ▷통일교육 시간확보(22.0%) 등을 지적했다.

교육부 관계자는 “이번 학교통일교육 실태 조사결과를 바탕으로 교육부와 통일부 등 관계부처들은 교수ㆍ학습 자료 개발과 학생 체험활동, 교사연수 등에서 유기적인 협업을 통해 교사들의 전문성을 제고하고 학생들의 평화통일 공감대 확산을 위한 다양한 노력을 전개해 나갈 계획“이라고 했다.

greg@heraldcorp.com
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