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  • 조현오 “MB 시절 경찰 댓글, 내가 시켰다”

  • 기사입력 2018-07-29 22:35
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사진제공=연합뉴스

[헤럴드경제=이슈섹셕] 조현오(63) 전 경찰청장은 이명박 정부 시절 천안함 사건과 연평도 포격 등 사회 현안에 대해 경찰이 조직적으로 인터넷 댓글을 쓰라고 지시한 바 있다고 시인했다.

조 전 청장은 “필요한 일이라 생각했고, 정치공작이라는 말은 터무니없고 여론조작이라는 말에도 동의하기 어렵다”면서 “사이버 공간에서 범죄예방 차원으로 진행한 일”이라고 한겨레를 통해 밝혔다.

그는 이어 경기지방경찰청장(2009년 1월~2010년 1월)을 지낼 때 정보과 경찰을 중심으로 50여명, 서울지방경찰청장(2010년 1월~2010년 8월)을 지낼 때는 70~80명 규모로 이른바 ‘사이버대응팀’을 구성했다고 댓글 작업 조직의 규모도 구체적으로 전했다.

조 전 청장은 “경찰 관련 허위사실이 유포되지 않게 하고 집회·시위가 과격해지는 것을 막기 위한 목적이었다”고 설명했다. 하지만 이 사건을 수사하는 ‘경찰 특별수사단’은 2010년 천안함 사건과 관련해 “정부의 공식발표인 데다가 민군합동조사결과를 무조건 불신하면서 사는 댁들 사상이 의심스럽습니다”, “이명박 정부가 싫은 겁니까 아니면 이 나라 정부 자체가 전복되길 바라는 겁니까” 등 집회·시위 등과 직접 관련 없는 정치적 댓글을 경찰이 작성한 정황을 확보한 것으로 전해졌다.

이에 대해 조 전 청장은 “이왕 구성된 팀이 있으니 수사권 조정에도 (댓글 작업에) 투입하고 적극적으로 활용했다. 천안함 사건이나 연평도 포격도 마찬가지다. 그게 비난받고 책임질 일이라면 책임지겠다”고 말했다. 또 “여당 정치인을 옹호한다거나 선거에 영향을 미치려고 한 적은 전혀 없었기 때문에 (적어도) 정치공작이라는 말에는 동의할 수 없다”고 덧붙였다.

onlinenews@heraldcorp.com
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