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  • [IT리뷰-넷기어 오르비]빵빵한 와이파이, 넓은 다층 집도 'OK'


무선 네트워크의 중요성은 이제 굳이 말하지 않아도 될 정도로 높아졌다. 사용자에게 자유를 주기 때문이다. 집 밖에서 데이터를 사용하는 것은 물론, 집 안에서도 위치와 환경에 구애받지 않고 데이터 이용이 가능하다.
하지만 이런 발전은 동시에 또다른 고민을 안겼다. 전파의 특성상 벽이나 다층으로 구성된 집과 사무실에서 성능이 저하되거나 사용이 힘들어지기 때문이다. 시중 유무선공유기의 전파출력과 도달거리는 그리 넓지 않다. 유선 회선을 더 설치하거나 증폭기를 여러 개 구입하는 방법이 있지만, 그만큼 비용부담이 커진다.
넷기어의 무선 와이파이 시스템 '오르비'는 이런 고민에 빠진 사용자에게 해결책을 제시한다. 공간 자체가 넓은 집이나 다층으로 구성된 사무실에서 본격적인 네트워크 구축 공사를 하지 않고도 간편하게 우수한 무선 인터넷망을 구축할 수 있다. 
   

     

   

가정에 적합한 디자인
일반적인 유무선공유기를 생각하고 '오르비'를 보게 되면, 그 디자인에서부터 놀라게 된다. 넓은 직사각형에 다수의 안테나가 달린 형태와는 전혀 다르다. 
메인기기 역할을 하는 본체인 라우터가 있고, 여기에 중계기 역할인 세틀라이트 기기가 별도로 있다. 그런데 두 기기의 형태는 마치 쌍둥이처럼 거의 같다.
물론 구별이 안 될 정도는 아니다. 제품 위쪽에 투명한 커버가 씌워져 있는데 여기에 라우터, 세틀라이트 표시가 붙어 있다. 또한 후면 아래쪽 단자를 보면 라우터와 세틀라이트 기기 사이에 구성 차이가 있다.
제품은 전체적으로 작은 타워형이다. 라우터는 위쪽이 약간 좁은 사각형으로, 모서리는 라운딩 처리가 돼 있다. 전체 재질은 흰색 플라스틱이고, 만져보면 매끄럽고 오염이 덜 되는 특징을 가지고 있다. 네트워크 기기보다는 장식품으로 보일 만큼 뛰어난 디자인이다.
   

     

   

제품을 위에서 보면 특유의 기능성을 잘 알 수 있다. 타원형으로 된 단면형태로 되어 있으며, 라우터 기기는 이 부분이 하늘색으로 처리됐다. 하늘색 테두리 부분 아래로는 발열을 위한 배기구가 있어 안정적인 제품 작동에 도움이 된다.
바닥면에는 발열을 위한 흡기구가 슬릿 형식으로 위치한다. 가장자리에는 미끄러지지 않고 바닥에 고정하기 위한 실리콘 재질 받침이 있다. 흡기구 중앙에는 사용등록을 위한 각종 정보가 담겨 있다.
후면 하단에는 각종 기능을 위한 단자가 집중 배치됐다. 여기서 라우터와 세틀라이트의 단자 배치가 약간 다르다. 라우터는 왼쪽부터 씽크 스위치, 이더넷 단자 1개, 유선랜 단자 3개, USB 2.0 단자, 전원 스위치, 전원공급 단자, 리셋홀 순으로 있다. 세틀라이트는 특성상 인터넷 공급자를 위한 이더넷 단자가 필요 없기에 일반 유선랜 공급 단자로 바뀌었다. 나머지는 거의 동일하다. 안테나를 노출하지 않고 전부 내장했다는 점에서 가정용에 적합한 디자인이다.
 
강력한 무선 시스템
넷기어 '오르비'를 정의하는 용어는 '무선 와이파이 시스템'이다. 일반적으로 사용하는 유무선공유기가 라우터 기능에 한정된 데 반해, 이 제품은 무선으로 와이파이 신호를 고속 중계해 전파가 닿지 않는 음영 지점을 제거한다. '트라이밴드 메시 와이파이 시스템'이란 정식 명칭을 가지고 있으며, 이 기능을 통해 매우 넓은 집과 사무실 공간 전체에 와이파이 신호를 전달한다. 일반적인 와이파이 증폭기보다 훨씬 강력하고 빠른 전송속도가 특징이다.
   

     

   

이 시스템은 라우터와 세틀라이트 기기 사이에 기가 유선랜급 성능의 고속 무선 연결을 형성한다. 와이파이 증폭기는 단순히 무선 신호 가운데 하나를 받아 전파를 증폭하는 리피터에 불과한 반면, 넷기어 '오르비'의 라우터와 세틀라이트는 독립적인 5GHz 4×4 쿼드스트림 1.7Gbps 연결을 만든다. 초당 1.7기가비트의 속도로 연결된 공유기 하나가 더 생기는 셈이다. 여기에는 기업용 기기에서 사용하는 메시 기술이 적용됐다.
무선 주파수는 802.11ac규격에 따라 2.4, 5GHz 두 개의 듀얼밴드 주파수를 제공한다. 내장된 고출력 안테나 6개가 전파 송수신을 담당하며, MU-MIMO 기능으로 동시에 데이터를 송수신한다. 또한 전파가 오는 방향으로 안테나 방향을 맞추는 빔포밍+ 기능이 있어 직진성이 높은 5GHz에서도 유리하다.
   

     

   

연산칩은 퀄컴 IPQ4019 쿼드코어 710MHz 프로세서, 메모리는 512MB RAM을 사용했고 4GB 플래시 저장장치를 탑재했다. 이더넷 포트 기가비트를 통해 기가비트 인터넷 연결시 매우 빠른 인터넷 속도를 제공한다.
'오르비'는 라우터와 세틀라이트 세트인 1+1 구성으로, 371.6제곱미터 면적 이상에서 와이파이 무선 네트워크를 이용할 수 있다. 수평 공간은 물론, 높이 차이가 있는 복층 구조에서도 매우 유용하게 활용할 수 있다. 기존 무선 확장기제품에 비해 속도와 거리에서 3배 이상 차이가 난다.
 
폭발적인 성능
설치법도 간단하다. 패키지에 첨부된 빠른 시작 가이드를 참고하면 빠르게 설치할 수 있다.  '오르비' 라우터에 인터넷공급자에서 온 이더넷단자를 연결한다. 전원어댑터를 연결하고 전원 스위치를 켜면 전원 LED에 녹색불이 들어온다. 이후 위쪽 링 LED가 깜빡임 없이 흰색으로 빛나면 준비가 끝난다.
이 상태에서 사전에 설정된 IP에 접속해 제품에 인쇄된 패스워드를 입력하면 연결된다. 웹브라우저를 통해 접속해서 관리자 아이디와 패스워드를 넣으면 관리자 모드로 들어갈 수 있다. 설정된 전용 무선 IP에 스마트폰으로 접속한 뒤 'NETGEAR Orbi' 앱을 설치해도 관리모드로 들어갈 수 있다.
   

     

     

   

관리모드에는 다양한 기능이 마련돼 있다. 와이파이 비밀번호와 IP 이름을 설정할 수 있고, 연결된 장치 목록을 볼 수 있다. 자녀보호를 위해 디즈니와 협업한 써클 서비스를 활성화시킬 수 있으며 간단한 자체 속도테스트도 할 수 있다. 트래픽 미터로 실시간 트래픽 점검도 가능하다.
실제 성능을 확인하기 위해 측정을 실시했다. 먼저 유선네트워크 성능을 보기 위해 오르비 라우터에 있는 유선랜 단자에 PC를 연결하고 네트워크 속도를 측정했다. 원소스는 KT 기가 컴팩트로 최대속도는 500Mbps이다. 측정 결과 지연시간이 4.62ms로 아주 짧고, 다운로드는 454.8Mbps, 업로드가 464.57Mbps로 최고속도에 가깝게 나왔다.
라우터에서 1미터 떨어진 거리에서 무선 와이파이 전송속도를 측정했다. 장거리 도달을 목표로 한 안테나 설계로 인해 지연시간(PING)은 12.5ms으로 약간 길었다. 하지만 속도는 다운로드 287Mbps, 업로드 361Mbps로, 초고속 성능을 자랑했다.
3미터 정도 떨어진 밀폐된 방에서 측정한 결과 지연시간이 21.1ms로 약간 늘었다. 그러나 속도에서는 다운로드 197Mbps, 업로드 163Mbps이라는 양호한 결과를 얻었다.
   

   

   

   

핵심 중추인 세틀라이트 성능을 알아보기 위해 라우터에서 적당한 거리를 떨어뜨려 전원을 연결했다. 설치를 마친 후 세틀라이트 기기에서 1미터 정도 떨어진 곳에서 와이파이 신호를 측정했다. 장애물이 없기에 다운로드 252Mbps, 업로드 347Mbps라는 상당한 속도를 나타냈다.
이번에는 이전의 3미터 정도 떨어진 밀폐된 방과 같은 장소에서 측정했다. 결과는 놀라운 수준이었다. 지연시간은 6.65ms로 아주 좋아지고, 다운로드 186Mbps, 업로드 351Mbps이라는 놀라운 속도향상을 보여줬다. 아직은 거리가 충분히 멀지 않아 지연속도가 줄고 업로드 속도가 크게 증가하는 정도의 차이를 보였다.
벽과 문을 지나 거리를 2미터 정도 더 떨어뜨리자, 극적인 차이를 보였다. 라우터만으로 측정했을 때에 비해 지연속도, 업로드, 다운로드에서 모두 폭발적인 성능향상이 이뤄진 것을 확인할 수 있었다.  
   

     

   

다시 5미터를 떨어진 곳에서 측정했다. 라우터만으로 측정한 결과 다운로드 36.3Mbps, 업로드 8.02Mbps를 기록했다. 못쓸 정도는 아니지만 간단한 모바일 기기 정도만 사용이 가능한 수준이다. 그런데 세틀라이트를 이용하자 다운로드 213Mbps, 업로드 366Mbps로 초고속인터넷을 마음껏 즐길 수 있었다.
이후로는 세틀라이트 만으로 거리와 벽을 계속 늘려가며 지속 측정했다. 2미터 더 떨어진 곳의 측정결과가 다운로드 188Mbps, 업로드 320Mbps를 기록했다. 지연시간이 약간 길어졌어도 여전히 초고속이다. 아예 아래층으로 가서 3미터 더 떨어진 결과 상당히 신호가 감쇄됐지만 여전히 네트워크 이용이 가능했다.
   

     

   

IoT 시대 '기대주' 등극
최근 모바일 기기에서도 요구되는 무선 네트워크 대역폭이 넓어지고 있다. 전통적으로 PC가 해왔던 영역을 모바일 디바이스가 대체하고 있기 때문이다. 하지만 유선 연결과 달리 무선 네트워크는 전파의 도달거리와 신호잡음 등의 영향을 강하게 받는다. IoT(사물인터넷) 기기까지 보급되는 추세를 본다면 집과 사무실 모두 넓은 범위에 걸쳐 원활하게 작동하는 무선 와이파이 시스템은 필수적이다.
   

     

   

그런 점에서 넷기어 '오르비'는 상당히 매력적이다. 가정 인테리어에 맞는 뛰어난 디자인에 설치가 간편하다. 독자적인 무선 시스템을 통해 기존 기기로는 불가능한 수준의 강력하고 넓은 무선 네트워크를 구축할 수 있다.
넷기어 '오르비'는 넓은 공간과 다층으로 구성된 장소를 위한 최적의 솔루션으로 평가된다. 여러 개의 회선을 설치하고 유무선공유기나 와이파이 증폭기를 다수 배치해야 하는 상황은 누구라도 피하고 싶을 것이다. 빠르고 넓은 와이파이를 원하는 사용자에게 '오르비'를 추천한다.
게임이슈팀 기자 game@heraldcorp.com
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