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  • 美·日 정상회담, 새 ‘밀월관계’ 계기될 듯
[헤럴드경제=고지희 기자]버락 오바마 미국 대통령과 아베 신조(安倍晋三) 일본 총리가 22일 워싱턴에서 갖는 정상회담이 오바마 집권 2기의 아시아 외교전략을 읽을 수있는 시금석이 될 전망이다.

15일 일본 내각 대변인인 스가 요시히데(菅義偉) 관방장관은 두 정상이 이번에 북한을 포함한 아시아태평양 지역의 정세, 미·일 동맹 강화 방안 등을 폭넓게 논의한다고 밝혔다.

미언론들도 대북 공조대응 방안, 중국과의 영유권 분쟁등 아시아 지역 갈등에 대한 양국의 협력, 미국이 추진하고있는 환태평양 경제동반자협정(TPP)에 대한 일본의 가입 의사 표명 여부에 주목하고 있다.

우선 양국 군사 외교적인 분야에서 새로운 밀착 시대를 보여줄 것으로 전망된다.

아시아로의 회귀 전략을 천명한 오바마 행정부는 중국의 견제와 북한 핵확산 방지를 위해 일본의 전략적 중요성이 그어느때보다 커졌다. 친미 관계 회복을 외치고있는 아베 총리는 집권 하자마자 적극적인 구애 신호를 보내고있어 이번 회담을 통해 서로가 만족하는 결과를 내놓을 것으로 전망된다.

특히 미국 경제의 회생에 정치적 승부를 걸고 있는 오바마 대통령으로서는 미국의 최고 동맹이자 세계 3위의 경제대국인 일본이 이번 정상회담에서 환태평양경제동반자협정(TPP) 참가를 공식 천명해줄 것을 기대하고있다.

현재 일본 국내에서는 TPP에 대한 득보다 실이 많다는 여론이 높고 정부 부처내에서도 '관세 철폐의 예외‘ 등 6개 조건을 일본이 TPP에 참가할 수있는 전제조건으로 해야 한다는 의견이 나오고있다.

아베 총리는 하지만 국내 반대 여론에도 불구하고 이번 정상회담에서 TPP에 대한 “매우 진전된 언급”을 할 것으로 보인다. 앞서 미국 정부가 아베 정부가 강력하게 밀어붙이는 엔화 평가절하를 G7 공동성명과 미재무부 차관 용인 발언을 통해 지지해줬기 때문에 아베 총리가 이에 부응해 TPP가입 선물보따리를 풀어놓을 것이란 관측이 지배적이다.

미국의 외교 전문가들은 오바마 2기 행정부가 친미 극우를 표방하는 아베 정권을 어떻게 끌어안으면서 동시에 일본의 군사재무장과 동북아 영유권 분쟁 도발을 제어하느냐에 양국관계의 성공여부가 달려있다고 보고 있다.

일단 지난 18일 워싱턴에서 가진 미일 외무장관 회담에서 힐러리 클린턴이 중국과의 센카쿠(야오위다위) 영유권 분쟁에 대해 "일방적인 행동에 반대한다"면서 처음으로 중국을 겨냥해 반대라는 표현을 사용했다. 분명히 일본의 손을 분명히 들어준 것으로 외교전문가들은 보고 있다. 이에따라 이번 정상회담에서 오바마 대통령이 미일 관계 주요 현안에 대한 발언 하나 하나에 오바마 2기의 외교 전략이 드러날 것으로 보인다.

고지희 기자/jgo@heraldcorp.com
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